Вы находитесь: НАША БОТАНИЧКАРАСТИТЕЛЬНОСТЬ МИРАРастительный мир Американских пустынь

 

© OCR - Беликович А.В. РАСТИТЕЛЬНЫЙ МИР АМЕРИКАНСКИХ ПУСТЫНЬ [Электронный ресурс] – Наша Ботаничка. Владивосток, 2012. –

СЕВЕРНАЯ АМЕРИКА: Пустыня Мохаве || Пустыня Большого Бассейна || Пустыня Сонора: ландшафты и растительность || Пустыня Сонора: растения || Пустыня Чиуауа ЮЖНАЯ АМЕРИКА: Перуанские пустыни (Сечура, Наска, Ика и др.) || Пустыня Атакама (Чили) || Пустыня Монте (Аргентина) и ее биогеографическая загадка || Патагонская пустыня (Аргентина) || Центрально-Андийская пуна

Растительный мир пустыни Чиуауа

А.В. Беликович © 2012

Пустыня Чиуауа расположена наполовину в США, наполовину в Мексике. В США она протягивается от юго-восточного конца Аризоны до плато Эдвардс (Техас к западу от реки Пекос). На юг она идет до центральной части Мексики, охватывая такие мексиканские штаты, как Чиуауа, северо-запад Коауила, северо-восток Дуранго, крайний север Сакатекас и  Сан-Луис Потоси и небольшие площади на западе Нуэво-Леон. В штатах Куэртарио и Идальго расположены самые южные острова пустынной растительности.

Слева: Cпутниковый снимок Центральной Америки. Желтой линией обозначена граница пустыни Чиуауа.Пустыня занимает площадь ок. 363 тыс. км², что делает ее третьей по размерам в Западном полушарии и второй в Северной Америке после пустыни Большого Бассейна.

Фактически пустыня расположена между двумя крупнейшими горными системами Мексики – Западной Сьерра-Мадре и Восточной Сьерра-Мадре. Геморфологически пустыня представляет собой ряд высоких плато и нагорий – сьерра. У гор Чиуауа острые альпинотипные вершины, в сьерре характерны узкие каньоны.

Пустынный скрэб: креозотники на равнине, прерываемые горными грядами. Cевер штата Чиуауа, близ мексиканской границы, Мексика. Фото © Tierradelsoloj с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Дорога на Mata OrtÃz . Район к юго-востоку от Нуэво-Касас-Грандес, штат Чиуауа, Мексика.
Фото © bmoses с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

По дороге на Лахитас, близ границы Мексики и США. Север штата Чиуауа, Мексика. Фото © Sarti Family с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Пустыня представляет собой засушливую равнину, прерываемую многочисленными горными грядами, микроклимат которых отличается от пустыни в целом. В пустыне несколько горных хребтов и долин, центральное нагорье (Альтиплано) протягивается от Сокорро (Нью-Мексико, США) на юг до Cакатекас (Мексика) и лежит на высотах от 1100 до 1500 м. Пустыня Чиуауа находится выше пустыни Сонора, которая расположена западнее.

Благодаря своему высотному положению, Чиуауа прохладнее многих североамериканских пустынь: среднегодовая температура всего +18,6°C. Самые высокие температуры характерны для низменных районов и межгорных депрессий. Обычные дневные температуры в июне находятся в диапазоне 35-40 °C. Для климата характерны сухое лето и редкие зимние дожди; осенью и зимой могут быть мягкие заморозки. Осадки более обильны, чем на юге Большого Бассейна, в пустынях Сонора и Мохаве, но обычно не превышают 254 мм в год, причём в основном дождь идёт в период муссона в конце лета. Годовое количество осадков на плато 220 мм и свыше 1000 мм в Восточной Сьерра-Мадре. Снега почти нет за исключением высотных частей.

Климатодиаграмма района г. Туксон, США. Klimadiagramme weltweit (http://www.klimadiagramme.de/index_5.html)

Климатодиаграмма района г. Феникс, США, северная часть пустыни Чиуауа. Klimadiagramme weltweit (http://www.klimadiagramme.de/index_5.html)

Климатодиаграмма района г. Эль-Пасо, США. Klimadiagramme weltweit (http://www.klimadiagramme.de/index_5.html)

Климатодиаграмма района г. Чиуауа, Мексика. Центральная часть пустыни Чиуауа. Klimadiagramme weltweit (http://www.klimadiagramme.de/index_5.html)

Из североамериканских пустынь Чиуауа - самая южная, то есть тропическая, но кроме того, и высокая и незащищенная от арктических воздушных масс. Зимой здесь наблюдаются заморозки. Меридиональное простирание краевых хребтов Мексиканского нагорья и пологий уклон Северной Месы к пустынным районам запада США обусловливают зимой глубокое проникновение на юг холодных и сухих воздушных масс с севера. Вследствие этого, несмотря на положение в низких широтах, северная часть Мексики имеет субтропический континентальный климат с малым количеством осадков и резкими колебаниями температуры (средние месячные от 13-15° в январе до 28-31° в июле, морозы обычно достигают -10°, а жара +40°).

К югу от тропика Мексика лежит в области действия циклонов на тропическом фронте, усиливающихся в летнее время, и пассатов, приносящих влагу с Атлантики. Уже Центральная Меса получает в год 500-800 мм осадков, из которых 80% приходится на время с июня по сентябрь. Однако практически ничего из этиз осадков не поступает в пустыню Чиуауа.

По классификации биомов Мексики (West 1964; Rzedowski 1978, 1993; Flores-Villela 1993; Flores-Villela, Gerez 1988; Garcia 1989), пустыня Чиуауа входит в аридную и полуаридную зону растительности с низким годовым количеством осадков: в аридной зоне осадков менее 400 мм и 8-12 сухих месяцев; в полуаридной – 400-700 мм и 6-8 сухих месяцев.

Горный массив Сьерра-Пенаскос, к северу от г. Хименес. Штат Чиуауа, Мексика. Редкий дождь над пустыней. Фото © Biol. Mario A.D. с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Нуэво-Касас-Грандес. Штат Чиуауа, Мексика. Фото © Jorge Jimenez Mora с сайта: http://www.panoramio.com Фото с портала Google Earth

 

На территории Мексики вся пустыня лежит в пределах севера Мексиканского нагорья - Северной Месы (по-испански «меса» - стол). Северная Месса - это сложенное осадочными породами плато с отдельными горными грядами и котловинами - больсонами. Его средняя высота возрастает от 660 м на севере до 2000 м на юге, где оно смыкается с Центральной Месой. Вся Северная Меса, вероятно, некогда была дном гигантского озера (или морского залива), вода которого при аридизации сначала оставалась на дне больсонов и плайя, а затем и совсем испарилась. Соответственно большое количество плайя сейчас является днищами котловин спущенных озер и покрыто песками, часто гипсовыми.

На севере Мексиканское нагорье открыто, а со всех других сторон закрыто мощными горными системами, что определяет характер климата пустыни. Самые главные "ограничители" для воздушных масс с Атлантики и Тихого океана - две огромных горных системы - Западная и Восточная Сьерра-Мадре, между колторыми зажата пустыня Чиуауа.

Большая часть территории покрыта осадочными породами морского происхождения, хотя в некоторых частях гор заметны интрузивы.

Вид на горы Сьерра-Энкантада, северная часть штата Коауила, Мексика. Этот горный массив находится внутри пустыни Чиуауа. Склоны покрыты разреженными зарослями ксерофильных кустарников, среди которых доминирует креозотовый куст. Фото с сайта: http://www.texasbeyondhistory.net.

 

Окраина Западной Сьерра-Мадре. Горы Сьерра-де-Дуранго. Фото  travelerosmx с сайта: http://www.viewphotos.org Фото с портала Google Earth

Ландшафт в предгорьях Восточной Сьерра-Мадре. Пустыня Чиуауа, штат Коауила, Мексика. Фото © Minden Pictures / SuperStock

Пустыня Чиуауа. Типичные сьерра. Фото с сайта: http://www.andreev.org

В Северной Мексике выделяют 4 физико-географические провинции (Raisz, 1964; Clark, 1976; Roldan, Clark, 1992), с востока на запад: горно-равнинная провинция восточной Чиуауа; Западная Сьерра-Мадре вдоль границы между штатами Чиуауа и Сонора/Синалоа; Параллельные хребты и долины западной части штатов Сонора/Синалоа; побережье Калифорнийского залива. Пустыня лежит в первой провинции и частично во второй.

Горно-равнинная провинция восточной Чиуауа идет от р. Пекос (Техас) на запад через южную часть Нью-Мексико в Аризону. В Мексике внутри провинции лежат несколько горных хребтов, созданных наклоном и воздыманием четвертичных изверженных пород и мезозойских осадочных пород. Обычные осадочные породы - раннемеловые известняки, сланцы и песчаники с редкими обнажениями палеозойских морских пород. Долины длиной десятки километров и шириной до 10 км заполнены песками и рыхлыми сланцами. Бессточные долины называются больсонами. К западу провинция переходит в нагорье Ла-Хунта, переходящее в западную Сьерра-Мадре.

Пустыня Чиуауа зажата с востока и запада двумя мощными горными системами - Западной и Восточной Сьерра-Мадре. Средняя высота гор в Западной Сьерра-Мадре 1500-2000 м, горы сложены докембрийскими метаморфическими породами с чехлом более молодых осадочных и интрузиями гранитов, перекрытых мощными покровами неогеновых лав. Горная система Восточная Сьерра-Мадре - система параллельных хребтов высотой от 1000 до 3000 м. Сложены эти горы верхнемезозойскими осадочными породами.


Основные реки

На пустыню оказывают влияние 4 крупных реки: Ри-Браво (Рио-Гранде), по которой идет граница между США и Мексикой, Рио-Касас-Гранде, Марипи-Болсон и Майран. В бассейнах этих рек также много более мелких притоков. Реки текут на запад в Калифорнийский залив, кроме притоков Рио-Браво (на территории США эта река носит название Рио-Гранде) – эта река впадает в Мексиканский залив.

Река Рио-Гранде является естественной границей между США и Мексикой. Она пересекает пустыню Чиуауа, отделяя мексиканскую часть пустыни от более мелкой по площади американской части в штатах Техас и Нью-Мексико. Реку маркирует узкий коридор пышной прирусловой растительности, в которой доминируют камыши и ивы. Фото с сайта: http://www.texasbeyondhistory.net

Вид на городок Бокуитас (Мексика) с американской стороны через Рио-Гранде. Вход в каньон Бокуитас прямо по центру снимка: слева - территория США, справа - Мексика. Фото © Raymond Skiles, 1990, с сайта: http://www.texasbeyondhistory.net

Река Рио-Гранде, Техас, США. Фото с сайта: http://www.culturalpartners.org

На ближнем берегу реки видим гигантский тростник (Arundo donax) – растение достигает 6 м высоты. Это заносный вид, пришедший из Индии в США в начале XVIII в. и благодаря быстрому росту вытеснивший все местные прибрежно-водные растения. Растению свойственно вегетативное размножение с помощью фрагментов, которые отламываются от растения и переносятся водой на огромные расстояния.

Река Рио-Гранде близ Эль-Пасо (США). До постройки плотины Elephant Butte близ Truth (Нью-Мексико) река была непредсказуемой, паводки сменялись засухами и обмелением, русло реки постоянно менялось.Для орошения и равномерного распределения вод реки в Эль-Пасо были построены ирригационные каналы. Это фото снято в Canutillo, небольшом поселении на западном берегу Рио-Гранде (штат Техас). Фото © Susan Dial с сайта http://www.texasbeyondhistory.net

Пограничная с США река Рио-Браво-дель-Норте (Рио-Гранде) является самой крупной рекой Мексики и протекает она в основном по засушливым районам. Широко используется для орошения и ее единственный, хотя и маловодный приток с Северной Месы - Кончос, протекающий к тому же через важные горнопромышленные районы. Вся остальная территория Северной Месы лишена стока в океан. Берущие начало в Западной Сьерра-Мадре, а также возникающие после летних ливней эпизодические водотоки теряются в песках или испаряются с поверхности многочисленных засоленных озер.

Река Кончос. Штат Чиуауа, Мексика. Фото с сайта: http://www.viewphotos.org

Справа: Река Кончос близ мексиканской границы. Фото © 74 с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

 

Нижнее течение реки Кончос в 20 милях вверх по течению от с. Охинага. Склон холма на перднем плане - возможное место древнего поселения, еще не исследованное археологами. Фото снято в Сьерра-эль-Пекуис, которые являются частью горного массива Сьерра-Гранде. Это ряд параллельных горных хребтов, достаточно альпинотипных и с крутыми склонами. Фото © Steve Black с сайта: http://www.texasbeyondhistory.net

Река Рио-Гранде на отрезке между Лас-Круцес и Ель-Пасо: великолепное место близ Таос, штат Нью-Мексико (США). Здесь также расположены несколько горячих источников. Фото © BehrNic - behrnic.deviantarts с сайта: http://www.culturalpartners.org

Каньон р. Кончос. Центр пустыни Чиуауа. Штат Чиуауа, Мексика. Фото © Tierredelsoloj с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth


Растительность

Пустыня характеризуется жарким летом (с летними дождями), холодной зимой и известняковыми почвами. В растительном покрове много мелких кактусов и холодоустойчивых растений, таких как агавы и юкки. На карте растительности мира на территории пустыни Чиуауа показаны фактически два типа контуров:

(24) Техасско-мексиканские злаково-разнотравные и кактусово-акациевые саванны (Bouteloua, Aristida, Yucca, Opuntia, Acacia)

и (32) Аризоно-мексиканские субтропические пустыни (кустарниковые пустыни из креозотового куста с участием в южных районах видов акации, юкки, кактусов и опунции).

По горам Западная и Восточная Сьерра-Мадре и по более мелким горным грядам в пустыню заходит кустарниково-древесная субтропическая растительность - сосново-дубовые леса.

Первый тип контуров ассоциируется с сухими и опустыненными степями, в которых равномерно распределены низкие кустарники, в том числе и кактусы. Эти грассланды распространены по всему северу пустыни, а также идут языками вдоль восточного макросклона Западной Сьерра-Мадре.

Второй тип контуров - это пустынный скрэб, в основном креозотник - разреженные зарсли ксерофильных кустарников с разным развитием злакового покрова.

Между этими крупными типами растительности - переходная зона, где наблюдается континуум от степей к кустарниковым пустыням.

В юго-восточном углу штата Аризона опустыненные степи расположены на высотах 910-1520 м (годовое количество осадков 200-380 мм). В северо-западном углу этого же штата такие же степи входят в восточный фланг пустыни Мохаве, южный край Большого Бассейна и северный край Соноры. Это самые аридные в северной Америке степи. Обычно это покров исключительно из травянистых растений, в других случаях – открытая саванна с отдельно стоящими мескитами или дубами, иногда – степи с пятнами кустарников и деревьев. Из злаков доминируют здесь Aristida purpurea, Hilaria mutica, Bouteloua spp.

Типичный ландшафт западной части Техаса близ мексиканской границы. США. Северная часть пустыни Чиуауа - сухие степи из голубой грамы с отдельно стящими кустарниками (и юкками в том числе). Фото с сайта: http://www.rst.gsfc.nasa.gov.jpg

В штатах Нью-Мексико и западной части Техаса сухие степи занимают огромные территории (покрытие от 40 до 80%). Состав степей: злаки - Aristida purpurea, Bouteloua eriopoda, B. gracilis, Enneapogon desvauxii, Hordeum pisillum, Muhlenbergia arenicola, M. porteri, M. torreyi, Stereopogon brevifolius, Sporobolus airoides, S. contractus, S. cryptandrus, S. flexuosus, Oryzopsis hymnoides, разнотравье – Lesquerella fendleri, Leucene ericoides, Erioneuron pulchellum, Haplopappus apirulosus, Hoffranenggia drepanocarpa. Из кустарников наиболее обильны гутиерреза Gutierrezia sarothrae, креозотовый куст Larrea tridentata, эфедра торрейская Ephedra torreyana, опунция Opuntia clavata.

На фото слева: Мексиканская часть сухих степей близ американской границы. Штат Чиуауа, Мексика. Заметим равное покрытие между злаками и кустарниками. Фото © Missael de la Rocha с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Вдоль Рио-Гранде уже за пределами пустыни Чиуауа эти степи переходят в хорошо развитые влажные прерии равнины Рио-Гранде (которые тоже некоторые ботаники считают саваннами, так как на них наблюдаются отдельные деревья дуба и кустарники). На равнине Рио-Гранде также широко распространены кустарниковые саванны, заходящие и в пустыню Чиуауа.

Границу между сухими степями и пустынным скрэбом провести довольно трудно, так как кустарники пустыни часто далеко заходят в степи. Ареал пустынного скрэба (зарослей ксерофильных кустарников) охватывает все 4 североамериканских пустыни (Большой Бассейн, Мохаве, Сонора и Чиуауа). В переходе между ним и сухими степями находится зона опустыненных степей, которые отличаются низким проективным покрытием растений (10-25%) и развитием разреженных кустарников (креозотовый куст, Gutierrezia sarothrae, юкки, кактусы).

Зона опустыненных степей является экотонной и расположена в верхней половине мексиканской части пустыни, на сухом севере и северо-западе Мексики. Опустыненные степи (полупустыни) развиты здесь на примитивных сероземах. Опустыненные степи с вкраплением кустарников. занимают в целом около 20% территории пустыни. Их доминанты - боковая грама (Bouteloua curtipendula), черная грама (Bouteloua eriopoda), пурпурная аристида (Aristida purpurea).

На фото слева: Голубая грама Bouteloua gracilis (blue grama, сем. Злаковые - Poaceae) - один из доминантов напочвенного покрова сухих, опустыненных степей, кустарниковых саванн и креозотников пустыни Чиуауа. Фото с сайта: http://www.gutravel.ru

На большей территории переходной зоны от степей к пустыни распространены так называемые «смешаннокустарниковые саванны» - опустыненные степи с редкими куртинами ксерофильных кустарников. Burgess предложил такой тип растительности назвать «саванной апачей», так как исстари эту зону между пустынями Сонора и Чиуауа заниимали апачи, и это название прижилось. Кроме саванны апачей, в переходной зоне между Сонорой и Чиуауа находятся так называемые «Нагорья Апачей» - в них входят опустыненные степи (полупустыни) и изолированные дубово-сосновые леса на макросклоне Западной Сьерра-Мадре – так называемые «Мадрианские небесные острова» (Madrean Sky Islands). Здесь распространены кактусовники из сагуаро и можжевельников.

Сухой креозотник. Ранчо Сан-Гуиллермо. Штат Чиуауа, Мексика. Фото © Claudia Edith с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Экотон опустыненные степи - креозотники. Дорога на юг из Коауилы. Заметно обилие злаков в равнинной части и преобладание кустарников (креозотовый куст) на склонах. Восточная часть пустыни Чиуауа, штат Коауила, Мексика. Фото © Leonardo T.R. с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Креозотник (сообщество пустынного скрэба из креозотового куста) близ американской границы. Штат Чиуауа, Мексика. Фото © Dobbs77 с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Большую часть пустыни занимает пустынный скрэб (или саванна, по доминирующей в США терминологии) из креозотового куста и окотийо (Fouquieria splendens) с доминированием в напочвенном покрове грам Bouteloua spp. и аристиды пурпурной Aristida purpurea.

Креозотники – это разреженные заросли из креозотового куста (Larrea tridentata), которые в зависимости от экотопа могут иметь немного разный видовой состав. В целом говоря, самая северная часть пустыни занята креозотниками с дегтярным кустом (Florensia cernua) и клейкой акацией (Acacia neovernicosa). В средней части пустыни обильны юкки и опунции, а в южной части доминируют мексиканский бочковый кактус (Ferocactus pringlei) и аризонский радужный кактус (Echinocereus polyacanthus). Близ гор Западная Сьерра-Мадре начинают быть заметны злаки – в том числе голубая грама Bouteloua gracilis, гипсовая грама Bouteloua breviseta и волосистая грама Bouteloua hirsuta. В западной части пустыни, в штате Коауила доминируют агава лечугуилла (Agave lechuguilla), медовый мескит Prosopis glandulosa, опунция  Opuntia macrocentra и радужный куактус Echinocereus pectinatus.

 

Креозотник с юкками занимает платообразные части пустыни и предгорья сьерра. Фото © Mark Dimmit с сайта: http://www.texasbeyondhistory.net

Типичный креозотник. Креозотовый куст Larrea tridentata - кустарник со смолистыми кожистыми листьями - часто использовался жителями безлесных регионов Мексики как топливо. Это засухоустойчивое растение может выдерживать очень высокие температуры. Фото © Mark Dimmit с сайта: http://www.texasbeyondhistory.net

Креозотники на песчаных участках пустыни. Мексика. Фото с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

В юго-восточной части пустыни видовой состав пустынного скрэба постепенно изменяется: становятся обильными окотийо Fouquieria splendens, юкка нителистная Yucca filifera, агава лечугуилла Agave lechuguilla  и кордия Буссиери Cordia boissieri. В экотопах с хорошим дренажом и маломощными почками развивается скрэб с доминированием канделилы  (Euphorbia antisyphilitica), агавы лечугуиллы Agave lechuguilla, акации Acacia glandulifera= Acacia nebrownii и мимозы Mimosa zygophylla.

Близ гор Восточная Сьерра-Мадре в скрэбе доминируют Agave victoria-reginae и агава лечугуилла, а также обильны гуапилла (Hechtia glomerata), баррета (Helietta parviflora), сотол (Dasylirion spp.) с хорошо развитым травянистым напочвенным покровом из злаков, бобовых и кактусов.

В соответствии с критериями Всемирного Фонда дикой природы, растительность пустыни Чиуауа представляют в основном кустарниковые заросли (В Мексике) и злаковые опустыненные степи (в США). Доминант – креозотовый куст (Larrea tridentata=Larrea divaricata), содоминанты – дегтярный куст (Florensia cernua), кустарниковый мескит (Prosopis articulata) и акации (Acacia spp). Мескиты и акации также характерны и для пустыни Соноры, но дегтярный куст там не характерен. В пределах США в зоне опустыненных степей доминируют мюленбергия Портера  (Muhlenbergia porteri), голубая грама (Bouteloua gracilis), а на низменных участках большой сакатон (Sporobolus wrightii).

К югу от г. Хименес. Штат Чиуауа, Мексика. Фото © Greg Ruiz de Chavez с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Креозотник в национальном парке Биг-Бенд, Техас, США. Фото с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Вверху на фото - два примера креозотников - пустынного скрэба с доминированием креозотового куста. Здесь содоминируют кустарники - дегтярный куст Flourensia cernua, акация Acacia constricta и мортония юты Mortonia utahensis. Обычно эти кустарники произрастают в чистом виде, часто на известняках, иногда в смешанных сообществах с Parthenicum incanum, Fouquieria splendens, Acacia horrida, Sienna wislizeni, Aloysia gratissima (=Lippia ligustrina), Zinnia acetosa, Coldenia sp. Пустыня характеризуется множеством многолетних травянистых растений и многочисленными мелкими кактусами. На фото справа видно, что в этом креозотнике весьма обильна опунция крупноплодная.

Таким образом, растительность пустыни в основном сложена сухими и колючими кустарниками и деревцами (креозотовый куст, различные акации и мимозовые, мескит и др.) и несколькими сотнями видов кактусов, при обилии растений из семейств агавовые и лилейные. Одних агав здесь распространено 140 видов! Северная Мексика, по-видимому, является центром распространения кактусов, агав и юкк.

В более влажных местах в горах и вокруг озер развиваются кустарниковые степи и редколесья на серо-коричневых почвах. В высокогорьях наблюдается наибольшая влажность, причем не только за счет дождей, но и за счет туманов. Фото снято в 55 милях на юг от Национального парка Биг-Бенд (США, граница с Мексикой). Заметны юкки, сотол и креозотовый укст. Фото с сайта: http://www.visualphotos.com

Обширная равнина с холмами в предгорьях Восточной Сьерра-Мадре. Крупная колония сотолов Dasylirion miquihuanensis, в смеси с юкками Yucca carnerosana, агавой шершавой Agave scabra и обычными агавами Agave lechuguilla, Agave lophantha, Agave striata, а также кактусапми, в частности Echinocactus platyacanthus. Отметим хорошее развитие злакового покрова. Фото с сайта: http://www.oasisdesigns.co.uk


Плайя, больсоны, дюны и пески

Ландшафт с окотийо (Fouquieria splendens) на песках. Пустыня Чиуауа, штат Коауила, Мексика. Фото © Minden Pictures / SuperStockcoahuila landscape

Как во всякой пустыне, в Чиуауа много участков настоящих "пустынноподобных" ландшафтов, где растительности практически нет. Поверхность пустыни в основном покрывает мелкая щебенка и гравий. Песчаные участки на дне больсонов и плайя образованы из гипсовых песков, благодаря которым пустыня будто устлана белым покрывалом. По днищам впадин на засоленных почвах больсонов доминируют два злака - тобоза (Hilaria mutica) и большой сакатон (Sporobolus wrightii).

На фото слева: Дно плайя на севере пустыни Чиуауа. Бассейн р. Рио-Гранде близ мексиканской границы, север штата Чиуауа, Мексика. Фото © mhardiman с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

На территории пустыни Чиуауа находятся несколько крупных участков с песчаными дюнами. Причем в США их не очень много: в штате Нью-Мексико песчаные дюны можно найти в 4 местах: это Автомобильная рекреационная зона Дюны (дюны Ака-Фармингтон); Лос-Меданос; Мескалеро; Национальный памятник природы Белые Пески. В штате Техас известны Песчаные дюны Кермит и природный парк «Песчаные холмы Монаханс».

В  Мексике перечислим основные песчаные массивы: дюны Акатита (Лас-Дюнас де-Акатита); дюны Бильбао (район Виеска, 65 км к востоку от г. Торреон); Гипсовые дюны (Дюнас-де-Есо) в Куатро-Сиенегас; Песчаные дюны Самалаюка (50 км к югу от Кьюдад-Хуарес); гипсовые дюны Лос-Ареналес.

 

Фото слева: Национальный памятник природы "Белые Пески" (юг штата Нью-Мексико, США). Фото Chitrapa с сайта: http://en.wikipedia.org

Памятник природы «Белые Пески» (White Sands) расположен в 25 км к юго-западу от Аламогордо на высоте 1290 м над ур. моря. Песок состоит из кристаллов гипса. В норме гипс очень редко образует песок, так как растворяется в воде. Обычно гипс растворяется дрождями и выносится реками в океан. Бассейн Тулароса в памятнике природы замкнутый, бессточный, и смываемый со склонов окружающих гор Сан-Андрес и Сакраменто гипс накапливается в бассейне. Воды с гор образуют мелкие пересыхающие озера, на дне которых выпариваются кристаллы гипса.

Во время последнего оледенения большую часть бассейна покрывало озеро Отеро, ныне полностью высохшее. На его месте сейчас обширная засоленная равнина с песком из кристаллов селенита. Выветривание и эрозия разрушают эти кристаллы в песчаные частицы, которые выдуваются ветрами, накапливаясь в виде белых дюн. После дождя часть гипса растворяется и цементирует поверхностную корку на дюнах. Эта корка немного препятствует движению дюн по ветру. В отличие от дюн из кварцевого песка, гипсовые совершенно не нагреваются от солнца, что позволяет ходить по ним босиком даже в самые знойные месяцы.

Дюны Бильбао близ с. Виеска, штат Коауила. Мексика. Фото © Tetorkno с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Дюны Бильбао (Дюнес де Бильбао) находятся в районе Виеска, 65 км к востоку от г. Торреон, штат Чиуауа, Мексика. Группа песчаных дюн создана эрозией окрестных гор из песчаника Сьерра-де-Паррас, El Marmoland Jimulco.

Пустыня Чиуауа. Дюны Самалаюка. Район г. Хименес, Мексика. Фото © Eduardo1965 с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

На территории 64 га в дюнах Самалаюка в 50 км к югу от Кьюдад-Хуарес (по трассе №45) создана федеральная особо охраняемая зона. Дюны активно посещаются туристами и жителями Хуареса как рекреационная зона, ежегодно здесь проходят спортивные соревнования Авентура-ен-Дюнас на мотоциклах и других транспортных средствах.

Во многих дюнных системах обнаруживаются эндемы – виды, сформировавшиеся в данном изолированном «песчаном острове». В Самалаюка обитают 298 видов растений и 154 вида животных, большая часть из которых – эндемы. Дюны Самалаюка, или «пустыня Самалаюка» - аналог памятника природы «Белые Пески» в штате Нью-Мексико, это обширные участки мелкозернистых песков из двуокиси кремния. В Самалаюка площадь песков - 150 км?, в "Белых Песках" - 710 км?.

Гипсовые дюны (Дюнас-де-Йесо) в Кватро-Сиенегас образовались благодаря выпариванию озер. Осушенное дно этих озер состоит из белых гипсовых солей, которые передуваются ветрами. Активные дюны имеют высоту до 6-9 м над поверхностью более старых дюн и окружающей равнины.

Дно высохшего озера Аква-де-ла-Лока. Трасса 16. Север штата Чиуауа, Мексика. Фото © Missael de la Rocha с сайта: http://www.panoramio.com Фото с портала Google Earth

Дно высохшего озера. Лагуна Де-Лече к северу от г. Торреон. Север штата Дуранго, Мексика. Фото © Tierredelsoloj с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Во многих котловинах находятся озера («лагуны»), часто пересыхающие. Некоторые котловины – обширные равнинные пространства между горными хребтами – представляют совершенно сухие пустынные поверхности, либо такырные (с растрескавшейся глиняной коркой), либо песчаные. В самом глубоком месте котловин могут находиться озера, частично пересыхающие.

Белые пески в Лос-Ареналес близ с. Куатросьенегас. Юг штата Коауила, Мексика. Фото fotokonig с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Лагуна Дель-Гуахе. Штат Коауила, Мексика. Фото © Gilberto Ruiz C. с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

На фото слева – район Лагуны-де-Ареналес близ с. Лос-Ареналес. В обширной котловине находится небольшое озеро (Лагуна де-Ареналес), окруженное оливковыми рощами и виноградниками. Вода в этом озере бывает только в определенные месяцы года (с декабря по май), глубина озера всего 30 см, что позволяет первым дождям быстро заполнить водоем. Это пресноводное озеро с его прибрежно-водной растительностью привлекает массу птиц, в том числе и на пролете. Однако гораздо большие площади в котловине занимают пространства высохих нкогда озер, в том числе участки с дюнами из белого гипсового песка, передуваемые ветрами.

Пустыня Чиуауа. Дюны Акатита к северу от г. Торреон. Штат Коауила, Мексика. Фото 0+000 с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Пустыня Чиуауа. Дюны Акатита к северу от г. Торреон. Штат Коауила, Мексика. Фото © Fernando Pamanes Casas с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth


Горы и леса

Пустыня Чиуауа зажата с востока и запада двумя мощными горными системами - Западной и Восточной Сьерра-Мадре.

Западная Сьерра-Мадре (Sierra Madre Occidental) имеет длину хребтов до 1300 км и обшую ширину 80-200 км, хребты разделены речными каньонами глубиной до 200 м. Средняя высота гор 1500-2000 м, максимальная 3150 м (г. Чоррерас). Горы сложены докембрийскими метаморфическими породами с чехлом более молодых осадочных и интрузиями гранитов, перекрытых мощными покровами неогеновых лав. Резкость рельефа Западной Сьерра-Мадре объясняется преобладанием плотных метаморфических и особенно кристаллических пород и многочисленными разломами. Только вершины хребтов сглажены вулканическими и частично осадочными покровами.
Северная часть Западной Сьерра-Мадре покрыта ксерофитными кустарниками, которые на высоте 2000 м сменяются редкостойными сосновыми лесами. В южной части – жестколистные и широколиственные леса.

На фото: Предгорья Западной Сьерра-Мадре. Район к западу от г. Чиуауа. Заметны сухие степи и саванны с дубами и соснами, на склонах густые сосняки. Photo с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

В юго-восточной части Аризоны и продолжаясь в регион Западной Сьерра-Мадре (северо-запад Мексики) характерны энцинальные и мексиканские дубово-сосновые редколесья. Наибольшего развития они достигают в предгорьях и нижних частях склонов высоких гор на высотах от 1200 до 2100 м. В целом они занимают в Северной Америке площадь около 900 тыс. га. Они произрастают в зоне, где количество осадков в год 300-610 мм. Большая часть осадков здесь выпадает в муссонный сезон с июля по сентябрь.

Горы Западная Сьерра-Мадре. Сосновые леса на склонах гор. Район г. Нуэво-Касас-Грандес, штат Чиуауа, Мексика. Фото © Zummat с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Предгорья Западной Сьерра-Мадре к востоку от г. Чиуауа. Дубовые леса с сосной. Фото © Сarlos the Sumner с сайта: http://www.panoramio.com Фото с портала Google Earth

Дубовые и смешанные леса состоят из вечнозеленых дубов или смеси дубов, можжевельников и мексиканского пиньона. Из дубов доминируют дуб Эмори Quercus emoryi, дуб аризонский Quercus arizonica и мексиканский голубой дуб Quercus oblongifolia. В редколесьях из мексиканского голубого дуба Q. oblongifolia и сосны встречаются вечнозеленые деревья - Pinus leiophylla, P. engelmannii, мексиканский пиньон и Arbutus arizonica.

 

С востока пустыня Чиуауа ограничивается рекой Рио-Гранде и горной системой Восточная Сьерра-Мадре (Sierra Madre Oriental). Это также система параллельных хребтов длиной около 800-1000 км, в северной части высотой от 1000 до 3000 м. Сложены эти горы верхнемезозойскими осадочными породами. Максимальная высота 4054 м над уровнем моря (гора Пенья-Невада), крупные вершины - Сьерро-Потоси (3713 м) и Эль-Коауилон (около 3460 м). Горы круто обрываются на восток к береговой низменности Мексиканского залива. Предгорья этих хребтов идут повосточной части пустыни.

Северная часть горных хребтов - в пределах пустыни Чиуауа - также покрыта ксерофитными кустарниками. Восточная Сьерра-Мадре отличается высоким биологическим разнообразием и большим числом эндемичных видов.

 

На фото: Типичный ландшафт центральной части штата Коауила (Мексика). Восточная часть пустыни Чиуауа, северо-восток Мексики. Фото сделано на пути между Азуфроза и Икамоле. Предгорья Восточной Сьерра-Мадре. Заметны типичные креозотники с большим количеством кактусов и колеогине. Фото с сайта: http://www.andreev.org

Толсторог (Ovis canadensis) в горах Сьерра-Дель-Кармен, штат Коауила (Мексика). Эти бараны были завезены в горный массив с тихоокеанского побережья Мексики, и сейчас популяция в заказнике насчитывает 250 голов. Заказник - частная охраняемая территория Пройекто Эль-Кармен - создан к югу от национального парка Биг-Бенд на 400 тыс. акрах земель, выкупленных крупной цементной компанией. Фото © Kin Man Hui/kmhui@express-news.net с сайта http://www.mysanantonio.com

Предгорья Восточной Сьерра-Мадре, горы Сьерра-Мадерас-дель-Кармен. Штат Коауила, Мексика. Фото © Sargent Mex с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

В подлеске дубового горного леса растут субтропические агавы Agave gentryi. Мексика. Фото с сайта http://www.oasisdesigns.co.uk.

В пустыне Чиуауа находятся наиболее известные «небесные острова» (sky islands) – этим термином назвают отдельно стоящие горные массивы, которые часто резко контрастируют с окружающей их равниной. Эти изолированные горы в штатах Нью-Мексико, Аризона (США) и штатах Чиуауа и Сонора (Мексика) получили специфичесоке название «Мадреанские небесные острова». Многочисленные горные массивы и останцы образуют цепь, соединяющую северный конец Западной Сьерра-Мадре со Скалистыми горами.

Уникальная черта Мадреанских небесных островов – это сочетание видов растений и растительных сообществ из разных зон растительности и разных ботанико-географических провинций. Так, в горах на высоте произрастают деревья и кустарники, представленные в зональной растительности гораздо севернее. В типичных бореальных по облику сосновых лесах или умеренных дубовых встречаются юкки, агавы и другие субтропические элементы (см. фото).

На некоторых горных массивах, особенно далеко отставленных от других горных систем, могут формироваться эндемичные виды и расы. Со временем флора таких горных массивов может обедняться, так как оказавшиеся изолированными популяции растений вымирают или вытесняются видами, пришедшими из окрестных равнин и плато. «Архипелаг небесных островов» и долины между ними являются своеобразными экологическими коридорами для миграции видов растений и животных с юга на север в эпохи потепления и усиления аридности и с севера на юг в эпохи похолодания.

В центральной части пустыня рассечена горными массивами меридионального направления. На фото - скалы и уступы на склонах горного массива Сьерра-дель-Кармен (Мексика). Район близ американо-мексиканской границы. Фото © Raymond Skiles с сайта: http://www.texasbeyondhistory.net

Горный массив Сьерро-Диабло (горы Дьявола) расположен в центральной части пустыни Чиуауа (к северу от г. Хименес, штат Чиуауа, Мексика). Склоны покрыты дубовыми редколесьями. Фото с сайта: http://www.viewphotos.org

 

Сьерро-дель Эспиназо. Центральная часть пустыни Чиуауа. Заметны креозотники на склонах. Фото waldwind, с сайта: http://www.panoramio.com Фото с портала Google Earth

Центр пустыни Чиуауа. В небольших горах вдоль р. Кончос. К северо-востоку от г. Чиуауа, штат Чиуауа, Мексика. В горных каньонах на большой высоте в пустыне характерны экотопы с кустарниками и небольшими деревьями, в том числе с мелколистными дубами, такими как Quercus turbinella. Фото © Inc. Juan Carlos Morales с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Хребты, обрамляющие внутреннее плоскогорье, одевают смешанные и хвойные леса субтропического типа с хорошо выраженной высотной зональностью. До высоты 1200-1400 м произрастают низкорослые дубовые леса преимущественно из вечнозеленых видов. Выше к ним примешиваются различные сосны, начинающие господствовать с 1700 м.

Сведение лесов на Мексиканском нагорье крайне неблагоприятно сказывается не только на почвенном покрове, но и на водоносности и режиме рек. В связи с этим в бассейнах основных рек, используемых для орошения, - р. Кончос и рек Западной Сьерра-Мадре (Насас, Яки, Майо, Рио-Фуэрте и др.) - рубка леса в настоящее время запрещена и проводятся работы по лесопосадкам.


Последние столетия пустыня подвергалась антропогенному влиянию: обширные территории были изменены, что привело к распространению здесь сукцессионных стадий растительности. Наибольшее влияние оказало развитие сельского хозяйства, причем больше всего при этом были затронуты сообщества с юккой нителистной Yucca filifera и мескитовыми лесами (Prosopis juliflora), распространенные на самых благоприятных почвах – мощных почвах, способных удерживать воду. Кроме того, на изменение растительности оказали свое влияние усиление пастбищной нагрузки и учащение пожаров, а также оскудение водных ресурсов и отвод воды из естественных источников на цели орошения. На участках с растительностью, нарушенной перевыпасом, сейчас по всей территории пустыни доминируют креозотники – разреженные заросли креозотового куста, мескитов, акаций, тарбуша, с резкой сменой видового соатва злаков: местные виды замещаются заносными, инвазийными видами. Из-за утраты коренных мест обитаний популяции многих характерных для пустыни позвоночных животных были сокращены и изолированы. Больше всего пострадали бурый медведь, волки, бизон, антилопа и крупные кошачьи.

Заповедников и заказников в пустыне совсем немного, крупнейшие из них – национальные парки Биг-Бенд (США), горы Гваделупе, ландшафтный речной комплекс Рио-Гранде, закзник Bosque del Apache, национальные памятники природы Белые Пески и Пещеры Карлсбада. Относительно ненарушенных экотопов мало, и они в основном расположены в недоступных, горных районах, гипсовых дюнах и соленых плайя.

Крайняя южная граница пустыни Чиуауа. Север штата Сан-Луис-Потоси, Мексика. Фото © Eltorreon с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Территория пустыни считается сильно нарушенной, в основном перевыпасом, инвазией кустарников и низкорослых деревьев, снизилась частота естественных пожаров. Это приводит к замене сообществ из коренной растительности (опустыненных степей с редкими кустарниками) пустынными сообществами ксерофильных кустарников.

Основные экологические угрозы – урбанизация, изъятие ресурсов и сельскохозяйственная экспансия. Мощное расширение урбанизированных территорий идет вокруг таких крупных городов, как Круцес (Нью-Мексико) и Эль-Пасо (Техас). В некоторых районах вся пустыня изъезжена джипами и другими транспортными средствами. Происходит массовая активизация заносных злаков. Некоторые участки опустыненных степей в результате опустынивания и аридизации превращаются в заросли ксерофильных кустарников, так как известно, что при аридизации идет смена злаков кустарниками. Наиболее мощные угрозы растительности пустыни связаны с перевыпасом и развитием фермерского скотоводства; при перевыпасе больше всего страдают популяции таких растений, как канделилла (Euphorbia antisyphilitica), опунций (Opuntia spp.), лечугуилла (Agave lechuguilla) и юкк (Yucca spp.).

На фото слева: Вид на горы Мата-Ортис, штата Чиуауа, Мексика. Фото bmoses с сайта: http://www.panoramio.com

К востоку и к югу кустарниковая пустыня Чиуауа переходит постепенно в заросли колючих тропических кустарников. К югу от границы пустыни Чиуауа: близ Матехуала, трасса 57, штат Сан-Луис-Потоси, Мексика. Склон холма, покрытый сотнями тысяч Dasylirion quadrangulatum. Заметны также немногочисленные юкки Yucca carnerosana, и несколько растений Dasylirion berlandieri, гибрид Agave protamericana x A. scabra. Заметны разнообразные кактусы и два других вида агав - Agave lechuguilla и Agave striata. Благодаря недавнему дождю все цветет и вегетирует. Фото с сайта: http://www.oasisdesigns.co.uk


Наиболее характерные растения пустыни Чиуауа

Вместе с Великой песчаной пустыней Танми в Австралии и пустыней Намиб-Кару в южной Африке пустыня Чиучауа входит в тройку наиболее разнообразных аридных экорегионов мира. Флора пустыни составляет 3,5 тыс. видов, из них свыше 1 тыс. – эндемики (то есть уровень эндемизма 29%!), причем эндемичных родов как минимум 16. Самый высокий уровень эндемизма во флоре отмечается в семействе Кактусовых. Высокий уровень местного эндемизма связан с эффектами изоляции бассейнов и сложным рельефом, которые существенно перестраивался при изменении климата как минимум за последние 10 тыс. лет. Очень высоко разнообразие эндемичных растений, особенно кактусов, характерных для пустынных скрэбов и гипсовых дюн. Другой механизм эндемизма – колонизация региона специализированными видами из ограниченных ареалов.

Наибольшим разнообразием во флоре региона отличаются семейства Сложноцветных, Злаковых и Кактусовых. Например, в центральной части штата Коауила близ города Куатро-Сиенегас можно найти 5 из 19 видов трибы Heliantheae из Сложноцветных. Пустыня считается центром видового и родового разнообразия в семействе Lamiaceae. Кроме того, некоторые ботаники (Rzedowski, 1991) считают, что самая восточная часть пустыни (штаты Коауила, Нуэво-Леон, Сан-Луис-Потоси) некогда были рефугиумом для растений, спасавшихся здесь от суровых климатических перестроек.

Характерные виды пустыни по критериям Всемирного Фонда дикой природы: креозотовый куст Larrea tridentata, дегтярный куст  Florensia cernua, бархатный мескит  Prosopis velutina, акация Acacia spp.;  злаки - мюленбергия Портера Muhlenbergia porteri, голубая грама Bouteloua gracilis, большой сакатон Sporobolus wrightii.

Креозотовый куст (Larrea tridentata= L. divaricata) - кустарник  сем.  Парнолистниковых (сем. Zygophyllaceae) - абсолютный доминант пустыни Чиуауа. Обилен и в других пустынях Сев. Америки. Фото © Rick Lobello с сайта: http://www.chihuahuandesert.org

Плоды креозотового куста. Фото © Rick Lobello с сайта: http://www.chihuahuandesert.org

Больше о креозотовом кусте можно узнать на наших страничках, посвященных пустыням Сонора, Мохаве и Большой Бассейн.


Дегтярный куст Florensia cernua (tarbush, сем. Сложноцветные - Asteraceae) - индикаторное растение пустыни Чиуауа. Национальный парк Биг-Бенд, Техас. Фото © Melody Lytle, Lady Bird Johnson Wildflower Center с сайта: http://www.naturesongs.com

Дегтярный куст с цветочками. Фото © Wynn Anderson с сайта: http://www.desertmuseumdigitallibrary.org

Дегтярный куст Florensia cernua. Оба фото с сайта: http://www.ggie-horticulture.tamu.edu

Дегтярный куст – небольшой (1-1,5 м высоты) кустарник из сем. Сложноцветных (Asteraceae) с темной корой и жесткими смолистыми ароматными листьями. В пустыне Чиуауа иногда образует чистые насаждения или на известняковых равнинах и склонах холмов содоминирует с креозотовым кустом. Листья появляются после летних дождей и в конце сезона становятся коричневыми от мороза, однако остаются на растении, не опадая, до следующего вегетационного сезона. Цветки желтые, мелкие и невзрачные.


Мескит (сем. Бобовые - Fabaceae) – это самый обычный кустарник или небольшое деревце североамериканских пустынь. Как и многие представители своего семейства, мескит способствует накоплению в почвах азота. Есть три вида мескита: медовый (Prosopis glandulosa ), пушистый (Prosopis pubescens) и бархатный (Prosopis velutina ).Все три листопадные и имеют характерные бобы, с давнего времени используемые в пищу людей и животных.

 

Cлева: Медовый мескит (Prosopis glandulosa). Мексика. Фото с сайта: http://nl.wikipedia.org.

Кора мескита в молодом возрасте красно-коричневая, гладкая. На старых деревьях кора серо-коричневая, грубая, толстая, отслаивающая на длинные узкие полоски. Колючки желтые, длиной 6 см, растут парами в основании каждого листа. Листья очередные, 6-20 см длины, сложные.

Цветки медового мескита (Prosopis glandulosa var. torreyana). Фото с сайта http://www.tchester.org

Стручки у мескитов соломенного цвета, у пушистого мескита опушенные, созревают через 7-9 недель после цветения. Бобы сладкие на вкус, хорошо поедаются человеком и животными (земляными белками, койотами, калифорнийскими чернохвостиками, пекари и древесными крысами). Листья у мескита опадают зимой, то есть с декабря по февраль он стоит голый. Длинная корневая система позволяет получать воду из глубоких почвенных горизонтов. Главный стержневой корень может быть длиной с само дерево. Вторичная корневая система распространяется в поверхностном слое на глубине 10-40 см.

Плоды (стручки) медового мескита (Prosopis glandulosa). Фото с сайта http://www.arboretum.arizona.edu

У основания ствола мескита образуются ходульные корни, которые часто вырубаются на топливо. Мескит – лучший после железного дерева источник топлива, его ветки горят медленно и бездымно. Древесина мескита часто использовалась как столбы для создания огораживающих загонов. Фермеры часто относятся к мескиту как к сорняку, нарушающему пастбища, и вырубают его. Однако появление мескита сейчас на пастбищах происходит из-за того, что экосистема просто восстанавливается от перевыпаса.


Самая распространенная акация пустыни - клейкая акация Acacia neovernicosa. Фото © Wynn Anderson с сайта: http://www.museum2.utep.edu

Соцветия Acacia neovernicosa. Фото © Wynn Anderson с сайта: http://www.aggie-horticulture.tamu.edu

Acacia neovernicosa. Фото © Wynn Anderson с сайта: http://www.aggie-horticulture.tamu.edu

Клейкая акакция  (Acacia neovernicosa) принадлежит к сем. Бобовые - Fabaceae [англ. названия: viscid acacia, chihuahuan white thorn, stickyleaf, whitethorn]. Распространена в США в штатах Техас, Нью-Мексико, Аризона в пределах пустыни Чиуауа; в Мексике в штатах Чиуауа, Сонора - и к югу до Сакатекас и Пуэбла. Кустарник высотой до 3 м, но чаще 1,5-2 м. Прямостоячий многостебельный кустарник с парными шипами в основании веточек. Цветки золотисто-желтого цвета, листья заметно липкие (клейкие) или как бы полированные, блестящие. Засухо- и морозоустойчивое растение, широко использующееся как декоративное в населенных пунктах.


Кордия мелколистная Cordia parviflora (испанское название vara prieta, сем. Boraginaceae) - кустарник. В Мексике распространена от Соноры до Коауила, в штатах Дуранго, Сакатекас и центральной Баха-Калифорния. Цветет с февраля по ноябрь при повышенной влажности. В безморозных регионах вечнозеленое, но сбрасывает листья при засухе. Фото © A. Harris с сайта: http://www.aggie-horticulture.tamu.edu

Другой распространенный вид кордии Cordia boissieri – кустарник или небольшое дерево (испанское название Anacahuita, сем. Boraginaceae). Часто ее называют мексиканской оливой, белой кордией, техасской дикой оливой (Mexican Olive,  White Cordia,  Texas Wild Olive). Распространен от южной части Техаса (США) в регионе Рио-Гранде на юг до центральной Мексики. Достигает высоты 5-7 м, листья овальные, 9-18 см длины и 5-9 см ширины. Дерево живет 30-50 лет. Вечнозеленое, но при сильных заморозках сбрасывает листву. В зонах холодного климата может вести себя как листопадное. Цветки белые с желтым центром, диаметром 3-5 см, цветут круглогодично. Плоды желто-оливковые, похожи на оливки, длиной 1,5-3 см, сладкие, но немного токсичны в свежем виде, вызывая у человека и животных потерю ориентации и головокружение. Однако приготовленное из плодов варенье безопасно и вполне съедобно. Сироп из плодов может использоваться как краска для ткани и как противокашлевое средство. Листья часто используются против ревматизма и легочных болезней.

Дерево культивируется как декоративное, оно засухоустойчиво, а древесина часто используется для поделок или как топливо. Кордия – цветок мексиканского штата Нуэво-Леон. Фото с сайта: http://www.ag.arizona.edu.


Окотийо Fouquieria splendens – обычное растение пустынь Сонора и Чиуауа, часто принимаемое за кактус, когда оно стоит без листьев. На самом деле это растение сем. Фукьериевых, которое выпускает листья после каждого дождя независимо от времени года. На фото цветущее растение (красными цветками), а на переднем плане - заросли канделилы (Euphorbia antisiphilitica). Фото © Ann Pospisil с сайта: http://www.texasbeyondhistory.net

Окатийо (Fouquieria splendens) вздымаются в высоту до 15 м, но молодые гораздо ниже. На главном стволе растут мелкие короткие веточки, усаженные колючками. После дождей быстро распускаются листья, которые вскоре засыхают. Следующий дождь опять вызывает появление листьев, так может повторяться до 6 раз в году. Другие названия окотийо - идрия, или сирьо; название переводится как "большая свеча". Пустыня Чиуауа, регион Сьерра-Дель-Кармен, штат Коауила, Мексика. Фото © Patricio Robles Gil/Sierra Madre/Minden


Канделила в цвету. Фото © JoAnn Pospisil с сайта: http://www.texasbeyondhistory.net

Цветы канделилы. Фото © Glenn Evans, Texas Memorial Museum.с сайта: http://www.texasbeyondhistory.net

Euphorbia antisyphilitica. Фото с сайта: http://commons.wikimedia.org wiki

Канделила (Euphorbia antisyphilitica) – характерное растение наиболее жарких районов пустыни Чиуауа. Стебли сероватые или с пурпурными пятнышками, фотосинтезирующие, имеют толстый восковой налет. Куртины канделилы достигают в диаметре 2 м. При таких размерах стебли в центре отмирают, и образуется кольцевая структура из более молодых особей. Мелкие желтовато-красные цветки появляются на стеблях периодически весной и летом, в основном после дождей.

Произрастает канделила на известняках, на скалах и каменистых склонах. Близкий вид, более крупный, произрастает в мексиканской части пустыни Сонора. Видовое название растения – antisyphylitica – относится к предполагаемым лекарственным свойствам растения, которые официальной медициной пока не признаны. В природных местообитаниях, при нехватке воды, стебли канделила окрашиваются в бронзовый цвет.

Канделила – природный источник воска, который все еще производится в небольших количествах при помощи выварки стеблей с серной кислотой и собирания воска с поверхности получаемой жидкости. Массовое производство воска из канделилы за последние 150 лет подорвало природные популяции этого вида.

Для пустыни характерны несколько видов юкк, иногда они доминируют на склонах и плато. На фото - одна из доминирующих юкк северной части пустыни юкка торрейская, испанский кинжал Yucсa torreyi. Фото с сайта: http:// www.andreev.org

Еще один южный вид юкк, старый экземпляр Yucca decipiens. Фото © Sergio Niebla с сайта: http://www.oasisdesigns.co.uk

Yucca campestris в цвету. Фото с сайта: http://www.aggie-horticulture.tamu.edu

Юкки - древовидные вечнозеленые  растения  из  сем. Агавовые  (Agavaceae), ранее их помещали в сем. Лилейных (Liliaceae). Стебель деревянистый, иногда древовидно разветвленный. Листья скучены на концах ствола или ветвей, линейно-ланцетные, остроконечные. Цветки колокольчатые, повислые, белые, образующие метелку. Плоды – коробочки или мясистые ягоды. Равнинная юкка Yucca campestris, изображенная вверху справа, призрастает на мощных песках. Это вечнозеленое, обычно бесстебельное растение, но иногда стебель может развиваться до 1 м высотой. Листья голубовато - зеленые, узкие и жесткие, до 1 м длиной, обычно короче. Цветет весной.

Обычно внизу у юкк находится розетка длинных, жестких и острых листьев, потому их часто называют «испанский кинжал». Это засухо- и довольно морозоустойчивые растения, с толстыми листьями, по мере роста формирующие ствол, покрытый основаниями старых листьев, часто с «юбкой» свисающих отмерших листьев. Каждые несколько лет юкки образуют соцветие - короткий колос, покрытый кремово-белыми цветками колокольчатой формы. Опыление цветков происходит с помощью юкковых молей, образующих тесный симбиоз с растением.

Два самых распространенных вида – торрейская юкка (Yucca torreyi) и банановая юкка (Yucca baccata). У торрейской юкки твердые, ланцетные вечнозеленые листья, этот вид весьма обилен в некоторых частях пустыни.

 

Ландшафт с юкками. Южная часть пустыни, "юкковый лес" (Yucсa carnerosana). Фото © Sergio Niebla с сайта: http://www.oasisdesigns.co.uk

Центральная часть пустыни. Цветущие юкки Yucca faxoniana. Фото с сайта: http://www.andreev.org

Восточная часть пустыни. Предгорья. Юкка узколистная Yukka filifera. Фото с сайта: http://www.oasisdesigns.co.uk

Еще один обильный вид юкк в пустыне Чиуауа - Yucca elata. Фото с сайта: http://www.chihuahuandesert.org .

Соцветие Yucca elata. Фото с сайта: http://www.chihuahuandesert.org .

Соцветие торрейской юкки - Yucca torreyi. Фото с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth


Агавы близ Пакиме, Нуэво-Касас-Грандес. Фото с сайта: http://www.tripmondo.com

Колония агав Agave lophantha на известковых скалах. Мексика. Фото © Sergio Niebla c cайта http://www.flickr.com

Агавы – крупные, медленно растущие растения с базальной розеткой толстых суккулентных листьев. Это засухоустойчивые растения, растущие на разной высоте над уровнем моря, от низменных песков (например, прибрежные агавы) до среднегорий. За исключением лечугуиллы, остальные агавы в пустыне Чиуауа в основном произрастают на каменистых склонах, крутых бортах каньонов. В течение 20-30 лет они накапливают запасы питательных веществ, потом однажды образуют огромный канделяброподобный колос с цветками. После цветения растение умирает, но к этому времени образует множество боковых побегов-«детенышей», которые замещают погибшее растение.

Agave gentryi. Фото с сайта: http://www.oasisdesigns.co.uk

Агава шершавая Agave scabra имеет листья грубые, как наждачная бумага. Фото с сайта: http://www.oasisdesigns.co.uk

Агава лечугуилла в штате Коауила (Мексика). Фото Steve Black с сайта: http://www.art.com

Лечугуилла Agave lechuguilla. Фото Rick Lobello с сайта: http://www.chihuahuandesert.org

Лечугуилла Agave lechuguilla (lechuguilla, shindagger, сем. Агавовые - Agavaceae) – один из индикаторных видов пустыни Чиуауа. Многолетний кустарник, эндем пустыни Чиуауа, произрастающий практически по всей ее территории.

Характерна прикорневая розетка из узких полу-суккулентных желто-зеленых листьев с короткими загнутыми конечными колючками, крепкий острый стебель, цветки от пурпурных до желтых. Соцветие высотой 0,5-4 м образуется раз в 3-5 лет. Растение умирает после цветения, распространяясь вегетативно отпрысковыми побегами. Предпочитает сухие, засоленные и известняковые почвы. Корни ядовиты для скота.

Это одна из самых мелких агав. Другие виды крупнее, бывают растения впечатляющей величины. Все агавы засухоустойчивы и предпочитают каменистые уступы и осыпи. У одного растения бывает всего несколько суккулентных листьев длиной до 30 см. Листья изогнуты и имеют остроконечия на концах и зубчатые (острозубчатые) края. Лечугуилла распространена только в теплой части пустыни Чиуауа, не идя в северные сектора. Главное приспособление агав к засухе - умение практически полностью снизить испарение с поверхности листа и сжать лист, при дождях лист набухает вновь.


Хехтия Hechtia glomerata в пустыне Чиуауа. Фото © fco.flores c. с сайта: http://www.wildflower.org Фото с портала Google Earth

Хехтия Hechtia glomerata. Фото с сайта: http://www.pinguicula.org

Хехтия, или фальшивая агава (сем. Бромелиевые - Bromeliaceae) имеет компактную форму, которая позволяет ей выживать в холодную погоду. Самый распространенный вид - Hechtia glomerata, известная под испанским именем "гуапилла" (guapilla), обитает на юге Техаса (США), в Мексике и Гватемале.

Слева на фото: роскошная серебристая техасская фальшивая агава Hechtia texensis. Этот вид эндемичен для восточной части пустыни Чиуауа: ареал этого вида - южная часть штата Техас и штат Коауила в Мексике. Фото © A.H. Harris, Ботанический сад пустыни Чиуауа, Университет штата Техас в Эль-Пасо, с сайта: http://www.oasisdesigns.co.uk

Растение образует прикорневую розетку полу-суккулентных листьев диаметром до 60 см. С февраля по май растение выбрасывает стрелку соцветия (около 20 см высотой) с пахучими белыми цветками. Листья оканчиваются остроконечием - шипом, кроме того, края листьев тоже покрыты шипами.

 


Нолина мелкоплодная Nolina microcarpa. Фото © Wn с сайта: http://www.texasbeyondhistory.net

Нолина мелкоплодная Nolina microcarpa. Фото © Carl S. Lieb с сайта: http://www.texasbeyondhistory.net

Нолина техасская Nolina texana. Фото © Ad Konings с сайта: http://www.

Нолина (Nolina spp.) – растение из сем. Лилейных [сейчас семейство разделено, поэтому сотол относится к сем. Нолиновых - Nolinaceae], часто принимаемое по внешнему виду за злак. Испанское название нолины - sacahuista, английское - beargrass. Нолины часто образуют жизненную форму полукустарника. Колосовидное соцветие состоит из многочисленных невзрачных цветков и долго остается в сухом виде, пока созревшие и высохшие семена рассеиваются ветром. Обычно нолина произрастает в куртинах на склонах холмов и по бортам каньонов. Листья не суккулентные, зубчатые по краям, имеются подземные корневища.


Зеленый сотол Dasylirion texanum. Фото с сайта: http://www.aggie-horticulture.tamu.edu

Соцветие обыкновенного сотола Dasylirion wheeleri.

Фото © Russ Kleinman с сайта: http://www.wnmu.edu

Еще один вид сотола Dasylirion miquihuanensis. Фото с сайта: http://www.oasisdesigns.co.uk

 

Сотол (Dasylirion species) (sotol, сем. Лилейных (Liliaceae) [сейчас семейство разделено, поэтому сотол относится к сем. Нолиновых - Nolinaceae]. Растение опустыненных степей, произрастающее на высотах 1000-1800 м над ур. моря в пустыне Чиуауа. Растение многолетнее, образует прикорневую розетку узких листьев с небольшими краевыми зубчиками. Колосовидное соцветие образуется раз в несколько лет, достигая высоты 3 м и более. В соцветии тысячи мелких зеленых или белых цветков. В западном Техасе произрастает два вида - D. wheeleri и  D. leiophyllum.

Сотол - одно из самых распространенных растений пустыни Чиуауа. Район Эхидо-Эль-Гуахе. Штат Коауила, Мексика. Фото © fco.flores c. с сайта: http://www. panoramio.com Фото с портала Google Earth

Cотол Dasylirion longissimum. Фото с сайта: http://www.chihuahuandesert.org

Сотол обыкновенный Dasylirion wheeleri. Фото © Rick Lobello с сайта: http://www.chihuahuandesert.org

Один из распространенных видов сотола - мексиканское злаковое дерево, или беззубый сотол Dasylirion longissimum=Dasylirion quadrangulatum (mexican grass tree, toothless sotol) произрастает в восточной части Мексики (штаты Коауила, Тамаулипас, Сан-Луис-Потоси). Это вечнозеленый кустарник, оброазующий ствол высотой до 4 м, диаметр прикорневой розетки до 2,5 м. Листья длиной 1,2 м, шириной 6 мм. У сотола обыкновенного Dasylirion wheeleri  листья имеют длину почти метр, а ширину всего 1-2 см.

Сотол, как и агавы, используется для производства текилы, причем разные виды сотола применяют для создания разных напитков. Такое производство алкогольных напитков широко распространено в штате Чиуауа (Мексика). Sotol - это название особой разновидности дистиллята, полученного из сока сотола. Обыкновенный сотол Dasylirion wheeleri  произрастает обычно в весьма прохладном климате и в отличие от агав, из которых производят мескаль и текилу, может расти очень высоко в горах. Он созревает дольше, чем традиционная голубая агава, а пину имеет значительно меньшую: 60-80 килограммов. Текилу Sotol делают только из стопроцентного сока сотола.


Эритрина американская, или американское коралловое дерево Erythrina americana (сем. Бобовые - Fabaceae ) – листопадное дерево высотой до 6-8 м.   Исп названия : Bolita Grande, Cehst (Mixe), Demti (Otomi), Hutukuu' (Huastec), Iquemite, Jiquimiti, K'ante' (Mayan, ‘желтое дерево'), Lakatila (Totonac), Madre Alcaparra, Ma-ja-nu (Chinantec), Palo de Coral, Quemite, Sompantle, Te'batai (Otomi), Uhkum, Xoyo' (Mayan), Zompantli. Листья крупные, широкие, в кластерах по три, зимой опадают. Цветет в середины весны, пока растение стоит без листьев, яркими пурпурно-красными цветками длиной до 10 см. Бутонизация и цветение с января по март. Стручки созревают при распускании листьев и содержат ярко-красные бобовоподобные семена. Семена эритрины ядовиты при поедании и вызывают галлюцинации.

Фото с сайта: http://museum2.utep.edu

Распространена от северной Мексики до Гватемалы, но в основном произрастает в центральной Мексике. Наиболее приспособлена к сухому и жаркому климату. В Мексике испокон веков использовалась для создания живых оград.  

Рисунки эритрины и ее семян известны в рукописях майя, с колониальногого времени эритрина использовались ацтеками. Майя ассоциировали это дерево с южным направлением, которое символизировал желтый цвет. Возможно, это было связано с тем, что из корней эритрины готовили ярко-желтую краску. Растение – его древесина, цветки и семена - широко использовалось в религиозных практиках древних майя и коренных народов Центральной Америки. В Веракрусе и сейчас цветки считаются мягким афродизиаком, их приготавливают и едят вместе с овощами. Листья широко использовались в народной медицине против бессонницы, беспокойства. С помощью сока стеблей эритрины вынимали жала скорпионов при укусах. Кора заваривалась как противодиаррейное средство. Семена и в меньшей степени цветки эритрины содержат алкалоиды.

Эритрина. Хоя-Верде, Тамаулипас, Мексика. Фото © Sergio Niebla c cайта http://www.flickr.com


Чупароса Justicia californica в цвету. Фото с сайта: http://www.desertmuseumdigitallibrary.org

Цветок Justica californica. Фото с сайта: http://www.californiagardens.com

Чупароса, или куст колибри Justicia californica. Фото © Ted Myers с сайта: http://www.naturesongs.com

Чупароса, или куст колибри Justicia californica (chuparosa, belorepone) - низкий кустарник из сем. Акантовые - Acanthaceae, произрастающий на песчаных и щебнистых равнинах в регионе пустыни Чиуауа, в засушливых районах штатов Калифорния, Аризона, северной Мексики. Имеет суккулентные листья, которые опадают, после чего развиваются цветки. Опыляются колибри.


Кустарниковая сенна Sienna wislizenii = Cassia wislizenii (сем. Цезальпиниевые - Caesalpiniaceae, ранее считалось в сем. Бобовых). Исп. названия palo prieto, pinacate. Цветет с марта по октябрь. Произрастает на каменистых склонах, щебнистых равнинах, песчаных сухих руслах и вдоль рек, в сухих степях. Фото © A.H. Harris с сайта: http://www.desertmuseumdigitallibrary.org

Мортония Юты Mortonia utahensis - кустарник из сем. Сelastraceae - Бересклетовые. Очень характерен для известняков, которыми так богата Чиуауа. Цветет с марта по май. Фото с сайта: http://en.wikipedia.org


Эфедра трехвильчатая Ephedra trifurca, сем. Эфедровые. Очень характерна для северной части пустыни, растет в опустыненных степях. Нью-Мексико, Грант. Оба фото © Wynn Anderson с сайта: http://www.aggie-horticulture.tamu.edu


Пустынный, или мелколистный, сумах  Rhus microphylla (desert sumac, исп. аgrito) - небольшой листопадный кустарник, очень обычный в пустыне Чиуауа (сем. Сумаховые - Anacardiaceae). Распространен в южной части Аризоны, на восток до западной части Техаса, в северной Мексике.

Мелкие белые цветки появляются в мае. Ягоды съедобны, поедаются птицами и мелкими млекопитающими, используются при изготовлении напитков. Оба фото © Rick Lobello с сайта: http://www.chihuahuandesert.org


Для северной части Мексики очень характерны известняковые массивы. На скалах обычный комплект растений. В центре на переднем плане – лечугуилла Agave lechuguilla, справа вверху сероватая – хехтия Hechtia glomerata, желтым цветет очиток Палмера Sedum palmeri, на скале слева свисает Echeveria sp. Фото © Sergio Niebla c cайта http://www.flickr.com

Характерен также пахитум Вендерманна Pachyphytum wendermanii. Фото © Sergio Niebla c cайта http://www.flickr.com

Очиток Палмера - Sedum palmeri, сем. Толстянковые - Crassulaceae. Фото © Sergio Niebla c cайта http://www.flickr.com

Одно из характерных растений пустыни линантус невзрачный Linanthus demissus (сем. Синюховые - Polemoniaceae). Фото с сайта: http://www.en.wikipedia.org

Перо апачей Fallugia paradoxa - кустарник из сем. Розоцветных (Rosaceae), цветет с апреля по октябрь. Фото © Rick Lobello с сайта: http://www.chihuahuandesert.org


Софора Sophora secundiflora  (Texas Mountain Laurel, Mescal Bean, сем. Бобовые - Fabaceae); Ботанический сад пустыни Чиуауа, Университет штата Техас, Эль-Пасо. Фото © A.H. Harris с сайта: http://www.aggie-horticulture.tamu.edu

Софора гипсолюбивая Sophora gypsophila var. guadalupensis. Фото © Texas Agricultural Experiment Station с сайта: http://www.aggie-horticulture.tamu.edu

Софора гипсолюбивая, или горный лавр Гваделупы Sophora gypsophila var. guadalupensis (=S. formosa) (сем . Бобовые - Fabaceae) - компактный, вечнозеленый, медленно растущий кустарник с серебристо-сероватыми от густого опушения листьями и пурпурными цветками, произрастающий на известняках Гваделупских гор, а также в штате Нью-Мексико (США). Цветет весной и достигает высоты почти 1 м. Может расти на засоленных и щелочных почвах.


Гуайуль Parthenium argentatum. Фото с сайта: http://www.wildflower.org

Цветки гуайуль. Феникс, США. Phoenix Desert Botanical Garden. Фото с сайта: http://www.delange.org

Гуайуль, или гваюла Parthenium argentatum (guayule, сем. Сложноцветные - Asteraceae) - пустынное растение, произрастающее в Северной Америке, природный каучуконос. Преимуществом гуайуля является его неприхотливость: растение не требует ни большого количества воды, ни удобрений. Латекс, получаемый из гуайуля, не вызывает аллергии и превосходит традиционный латекс по многим параметрам: изделия из него мягче, эластичнее, крепче. Из гуайуля также можно получать камедь. Этот ингредиент используется в промышленности очень широко: он незаменим при производстве краски, бумаги, при изготовлении мыла, ДСП. Остатки растения после переработки можно использовать для получения биотоплива и этанола.

Parthenium argentatum – новая альтернативная культура, выращиваемая в полупустынных регионах юго-западных штатов США и центральной Мексике. Раньше только гевея была источником природной резины, сейчас же развивается добыча из другого источника – растения гуаюль (guayule).

Это доминирующий многолетний ксерофильный кустарник, произрастающий на известняковых бахадах и склонах холмов в пустыне Чиуауа. Как источник резины он известен с доколумбовых времен – индейцы делали из него мячи для игр. Из-за повышения цен на гевею, добывающуюся в бассейне Амазонки, в начале прошлого года начал разрабатываться и гуаяюль. Произрастает он на хорошо дренируемых известняковых почвах с относительно низким содержанием минеральных элементов.


 

Кактусы пустыни Чиуауа

Пустыня Чиуауа широко признана как один из крупнейших центров биоразнообразия кактусов: здесь обнаруживается 350 видов кактусов из известных 1500 видов мира. Здесь также наибольшее количество видов кактусов, признанных исчезающими. Наиболее яркими и заметными в пустыне являются виды из родов Coryphanta и Opuntia. Экорегион пустыни Чиуауа содержит 100 видов эндемичных кактусов. В северной части пустыни произрастает зеленоцветковый кактус Echinocereus chloranthus - цветки появляются уже в начале февраля и могут быть зеленоватые и красновато-коричневые. На севере Мексиканского нагорья находится вторичный центр формирования кактусовой флоры.

Почти у всех кактусов, чтобы уменьшить испарение, листья видоизменились в колючие шипы, ворсинки или волоски. Одни напоминают огромных колючих ежей, диаметром до двух метров, другие - крошечные пушистые орешки, некоторые высятся в виде колонн или гигантских канделябров, высотой до 20 м, а иные, например, опунции, имеют облик нанизанных друг на друга лепешек.

 

Пустыня Чиуауа, штат Коауила, Мексика. Фото © Patricio Robles Gil/Sierra Madre/Minden с сайта: http://www.superstock.com

Stenocactus dichroacanthus. Фото © Sergio Niebla с сайта: http://museum2.utep.edu

Клубничная питайя радует глаз яркими цветами. Фото с сайта: http://www.andreev.org.

Selenicereus spinulosus. Фото с сайта: http://museum2.utep.edu

Selenicereus spinulosus – кактус, призрастающий в природе в восточной части Мексики и в нижнем течени р. Рио-Гранде. Его часто называют «цереус Колючая Луна»   или «Лианоподобный лунный кактус». Он характеризуется короткими иглами и большой вариабельностью, особенно в размерах цветка (от 7 до 15 см длины).

Echinocereus pectinatus. Фото © Sergio Niebla с сайта: http://museum2.utep.edu

Echinocereus polyacanthus. Фото © VladimirV с сайта: http://www.ukrop.info

Acanthocereus tetragonus. Фото с сайта: http://museum2.utep.edu

Эхиноцереус Echinocereus - род, включающий около сотни видов кактусов с удивительным многообразием форм. Среди них можно выделить три хорошо очерченные группы: небольшие короткоцилиндрические кактусы с жесткими ярко окрашенными колючками, густыми гребешками покрывающими стебель; шаровидные мягкотелые кактусы с редкими колючками и целая группа довольно крупных ветвящихся кактусов с мощными колючками и крупными цветками. Название рода переводится как «ежовый цереус» и подчеркивает наличие у плодов эхиноцереуса колючек - признака, нехарактерного для цереусов. Представители рода - круглые или низкоколонные кактусы, обычно отпускающие многочисленные побеги. Цветки различной окраски (зеленоватые, желтые, розовые, сиреневые), крупные, воронковидные, широко открытые, появляются на боковой поверхности стебля.

Крупный эхинокактус Echinocactus platyacanthus высотой полтора метра. Фото с сайта: http://www.oasisdesigns.co.uk

Мамиллярия Прингла Mammillaria pringlei. Фото © Sergio Niebla с сайта: http://museum2.utep.edu

Опунция Opuntia imbricanta. Фото с сайта: http://www.aggie-horticulture.tamu.edu.

 

Пурпурноплодная чойя Cylindropuntia phaeacantha. Фото с сайта: http://www.aggie-horticulture.tamu.edu

Разноцветная чойя Cylindropuntia versicolor. Фото с сайта: http://www.aggie-horticulture.tamu.edu

Пурпурноплодная чойя Cylindropuntia phaeacantha является наиболее широко распространенной опунцией в пустынных районах юго-запада США и в пустыне Чиуауа. Распространена в американских штатах Техас, Аризона, Нью-Мексико, и широко в Мексике, произрастая в пустынях, опустыненных и сухих степях и на склонах гор на высотах от 600 до 2800 м. Это довольно низкий кустарник, образующий крупные куртины до 1 м высотой. В холодную погоду голубовато-зеленые фрагменты таллома становятся пурпурно-красными благодаря развитию специального пигмента. В теплую погоду он исчезает. Цветки ярко-желтые, с возрастом немного оранжевеют. Плоды покрыты мелкими шипами, легко прокалывающими кожу. Есть около 10 разновидностей этого вида, которые широко гибридизируют с другими видами опунций. Следствием широкой гибридизации между опунциями является сложность их определения. Разноцветная чойя имеет зеленые, пурпурные или красноватые плоды, остающиеся на растении при цветении. Коренные народы Северной Америки широко использовали опунции, собирая для еды их цветочные бутоны. Шипы и колючки ощипывались, и бутоны отваривались или запекались.

Базилярная опунция Cylindropuntia basilaris. Фото © Sergio Niebla c cайта http://www.fs.fed.us

Прибрежная чойя Cylindropuntia prolifera=С. ramosissima. Фото © Bon Terra Consulting с сайта: http://calphotos.berkeley.edu

Пустыня Чиуауа широко признана как один из крупнейших центров биоразнообразия кактусов: здесь обнаруживается 350 видов кактусов из известных 1500 видов мира. Здесь также наибольшее количество видов кактусов, признанных исчезающими. Наиболее яркими и заметными в пустыне являются виды из родов Coryphanta и Opuntia.

 

Кактусы могут расти поодиночке, чередуясь с юкками или образовывать вместе с агавами и ксерофильными кустарниками непроходимые, но не дающие тени заросли. Украшением этих фантастических «лесов» являются лишь крупные яркие цветы, правда, нередко раскрывающиеся только по ночам.

На фото слева: Кактусовый "лес" в предгорьях Восточной Сьерра-Мадре. Фото с сайта: http://www.panoramio.com Фото с портала Google Earth

 

© Беликович А.В. : содержание, идея, верстка, дизайн 
Все права защищены. 2012 г.