РАСТИТЕЛЬНОСТЬ АФРИКИ / Аридная растительность мира [Электронный ресурс] – © Наша Ботаничка. Владивосток, 2013

Редколесья и степи Северной Африки || Пустыня Сахара || Отдельные горные массивы Сахары || Растительность Египта || Сухие тропические леса || Юг Сахары и зона Сахеля || Суданская саванна || Лесосаванны тропической и экваториальной Африки || Влажные экваториальные леса бассейна Конго || Саванны Намибии и Анголы || Степи северной, западной, центральной и восточной Африки || Степи южной Африки || Галофильная растительность Африки || Пустыни Намиб и Каоковельд || Пустыня Калахари || Гора Килиманджаро || Бушленды Восточной Африки || Бушленды Южной Африки || Суккулентно-древесные кустарниковые сообщества Южной Африки || Финбош || Риностервельд || Леса Южной Африки || Растительность Мадагаскара || Острова Индийского океана у берегов Африки

Растительность островов Индийского океана, расположенных у берегов Африки


Острова к востоку от мыса Горн и к югу от Йемена

Cокотранский архипелаг лежит в Индийском океане примерно в 240 км к востоку от мыса Горн и в 480 км к югу от побережья Аравийского полуострова. Крупнейшим и самым восточным островом в архипелаге является остров Сокотра (3,6 тыс. км2) . Другие острова – скалы Братья, Абд-эль-Кури, Самха и Дарса. Абд-эль-Кури расположен ближе всех к Африке, всего в 90 км. Все острова кроме Дарсы постоянно необитаемы. В целом все острова имеют площадь около 4000 км2. Сокотра и два Брата относятся к Республике Йемен, а Абд-эль-Кури и другие мелкие острова управляются Сомали. Сокотра часто считается частью Ближнего Востока, а не Африки, так как управляется Йеменом, но географически и биогеографически это продолжение района мыса Горн.

В ландшафте Сокотры преобладает обширное плато из меловых песчаников высотой 300–700 м. На северо-западе плато переходит в горы Хаггьер (высочайшая вершина 1519 м), состоящие из докембрийских гранитов и метаморфических пород. Плато резко обрывается на самой западной оконечности острова крутыми уступами, переходя к пррибрежной равнине или прямо в океан.

Прибрежная равнина идет вдоль берега полосой шириной до 5 км почти вокруг всего острова. Она состоит из аллювиальных каменистых и грубопесчаных отложений. В некоторых районах можно увидеть песчаные дюны, особенно на равнинах Ногед, расположенных на юге.

Климат региона с апреля по октябрь находится под влиянием юго-западных муссонов, а с ноября по март – северо-восточных муссонов. Юго-западные муссоны несут с Африки особенно сильные, горячие и сухие ветра. В это время влажность воздуха очень незначительная, происходит иссушение. Зимние муссоны начинаются в ноябре. На прибрежной равнине выпадает всего 150 мм осадков в год, в то время как в горах до 1000 мм. Дожди спорадичны, бывают года вообще без дождя. Гораздо более важным источником влаги для растений является роса и туманы, особенно высоко в горах. В облачной зоне в горах происходит выжимание влаги из воздуха и ее поверхностный и подземный сток вниз по склонам. На склонах обычны мелкие ручьи, вода которых зимой часто достигает океана. Вокруг них концентрируется биота, здесь наблюдаются наиболее разнообразные растительные сообщества. Средняя температура воздуха на прибрежной равнине максимальная 27...37°C, минимальная 17...26°C. В горах Хаггьер значительно прохладнее.

Население Сокотры составляет от 20 до 80 тыс., наименьшая плотность наблюдается в сухих каменистых частях центрального плато.

Драцена с острова сокотра Dracaena schizantha (сем. Драценовые – Dracaenaceae). Фото: Aromaz с сайта: http://igreen.ucoz.ru/

Остров Сокотра, Йемен. Драцена, а под ней самшит Гильденбрандта Buxus hildebrandtii (сем. Самшитовые – Buxaceae). Фото с сайта: http://botany.cz

Сокотра является местным центром эндемизма в пределах Сомалийско-Масайской ботанико-географической области. Во флоре Сокотранского архипелага насчитывается 850 видов сосудистых растений, из них 230–260 таксонов эндемичны (около 30% флоры). Во флоре 10 эндемичных родов: Ankalanthus, Ballochia, Trichocalyx, Duvaliandra, Socotranthus, Haya, Lachnocapsa, Dendrosicyos, Placoda, Nirarathamnos и одно полуэндемичное семейство (Дирахмовые – Dirachmaceae). Некоторые из растений Сокотры – это последние представители своего рода.

Наиболее богато эндемиками известняковое плато и горы Хагьер, но эндемичные растения на острове можно найти на всехз высотах и в каждом типе растительности. Из-за некоторой фрагментации и деградации местообитаний несколько эндемичных видов считаются редкими. Уязвимым видом считается эндемичный и монотипичный вид дирахма сокотранская Dirachma socotrana. Кротон многолопастной Croton pachyclados известен только из одного местонахождения. Единственным древесным представителем сем. Огуречных является дендроцикус Dendrosicyos. Только в одном районе – на острове Абд-эль-Кури – найден молочай абдэлькуринский Euphorbia abdelkuriensis – это редкое и исчезающее растение необычно для сем. Молочайные, известном своими неколючими стеблями. В целом в Красной книге МСОП зарегистрировано в качестве редких 52 эндемичных вида растений Сокотры.

У растений острова развиты морфологические и физиологические адаптации, позволяющие им жить в сухом климате и переживать сильные муссонные ветра. Многие растения – суккуленты, имеющие запасающие воду ткани и механизмы, снижающие поверхностное испарение. Покрытая восковым налетом или глянцевая поверхность листьев и стволов отражает солнечную радиацию. Формирование плотных зарослей одной высоты позволяет растениям противостоять ветрам.

На уступах гор в нижней части и по укрытым лощинам и оврагам на известняковом плато и частично на гранитах, на высотах 150–750 м, характерны полувечнозеленые редколесья. Доминируют здесь сумах Rhus thyrsiflora, самшит Гильденбрадта Buxus hildebrandtii, карфалея Carphalea obovata и стеркулия Sterculia africana. Фото: © Aidas Saldaitis с сайта http://www.zsm.mwn.de

Подгорные кустарниковые сообщества распространены на гранитах по склонам и уступам гор на высотах 750–950 м. Здесь доминируют Dracaena cinnabari, Rhus rhyrsiflora, Euryops arabicus, Buxus pedicillata, Gnidia socotrana, Cocculus balourii. Фото: © Aidas Saldaitis с сайта http://www.zsm.mwn.de

На прибрежных и внутренних равнинах и низких холмах на высотах 0–100 м распространены кротоновые низкорослые разреженные леса. Доминируют Croton socotranus, Ficus salicifolia, Maerua socotrana. Фото: © Aidas Saldaitis с сайта http://www.zsm.mwn.de

Разности микро- и мезоклимата обуславливают разнообразие растительных сообществ на острове. На прибрежных равнинах и предгорьях холмов распространены разреженные широколиственные кустарники с доминированием эндемичного кротона сакотранского Croton socotranus, здесь обычны отдельно стоящие деревья – молочай древовидный Euphorbia arbuscula, дендроцикус сокотранский Dendrosicyos socotranus и зизифус христовы тернии Ziziphus spina-christi. А после дождя появляются злаки и разнотравье.

Наибольшее распространение на острове получили разреженные кустарниковые сообщества – они идут по береговым холмам и известняковым уступам и отличаются высоким видовым богатством. В них доминируют два эндема – кротон сокотранский Croton socotranus и ятрофа Jatropha unicostata (Молочайные), самые распространенные и обильные кустарники на Сокотре. Также присутствуют суккулентные деревья молочай древовидный Euphorbia arbuscula, драцена сокотранская Dracaena socotranus, адениум сокотранский Adenium obesum subsp. sokotranum и отдельные высокие деревья – босвеллии (Boswellia spp.), стеркулия африканская Sterculia africana var. socotrana и коммифоры (Commiphora spp.).

На известняковом плато и выше на средневысотных склонах гор Хаггьер распространены полулистопадные низкорослые леса с доминированием сумаха веткоцветкового Rhus thyrsiflora, самшита Гильденбрадта Buxus hildebrandtii, карфалеи продолговатой Carphalea obovata и кротонов (Croton spp.).

На высотах 0–150 м, на обрывах и уступах известнякового плато, на каменистых склонах по гранитным и известняковым холмам, идут суккулентные сообщества с доминированием ятрофы Jatropha unicostata, кротона сокотранского Croton socotranus, молочая древовидного Euphorbia arbuscula, адениума Adenium obesum, тефрозии Tephrosia apollinea.

В оазисовой долине распространены низкорослые редколесья и кустарники с суккулентами. Доминируют гранат сокотранский Punica protopunica, ятрофа Jatropha unicostata, дереза сокотранская Lycium socotranum, гнидия сокотранская Gnidia socotrana, самшит Гильденбрандта Buxus hildebrandtii, кротон сакотранский Croton socotranus, фикус Ficus vasta, молочай сокотранский Euphorbia socotrana, митолепис Mitolepis intricata, алоэ Перри Aloe perryi, адениум тучный Adenium obesum. Кутровые Apocynaceae

Суккулентные сообщества с адениумами по берегу острова Сокотры. Фото: © Aidas Saldaitis с сайта http://www.zsm.mwn.de

Адениум тучный, или пустынная роза Adenium obesum var. socotranum суккулентное растение из сем. Кутровые (Apocynaceae) на Сокотре. Фото с сайта: www.catalunyaplants.com

Сообщество из суккулентов (с доминированием адениума тучного) на склонах гор Хаггьер, Сокотра. Фото: © Jan Vandorpe с сайта www.flickr.com

На высотах 950–1500 м на вершинах гор, гребнях, обрывах, крутых склонах и ущельях на гранитных породах распространены сочетания вечнозеленых редколесий, степей, кустарничковых и подушковых сообществ. Доминируют здесь драцена Dracaena cinnabari, сумах Rhus thyrsiflora, зверобои (Hypericum spp.), хелихризумы (Helichrysum ssp.), юриопс арабский Euryops arabicus.

Фактически по склонам гор идут сочетания трех типов растительности: (1) густых низкорослых лесов с доминированием Rhus thyrsiflora, цефалокротона сокотранского Cephalocroton socotranus, аллофилуса Allophylus rhoidiphyllus, над этим пологом возвышаются отдельные драцены Dracaena cinnabari; (2) низких кустарниковых сообществ из зверобоя (Hypericum spp.); (3) антропогенных (вторичных) степей в местах выпаса. На скалах и каменистых россыпях обычны лишайники и подушковидные растения, в том числе эндемичный Nirarathamnos asarifolius из монотипичного рода из сем. Зонтичные (Apiaceae) и несколько эндемичных видов хелихризума (бессертника) Helichrysum.

Горные сообщества на высотах 950–1500 м. Фото: © Aidas Saldaitis с сайта http://www.zsm.mwn.de

Виды местной флоры на Сокотре отражают геологическую историю острова и показывают тесные флористические связи с районом мыса Горн в Африке и с более удаленными Макаронезийскими островами. Сокотра отделилась от Аравийской суши в третичное время во время тех же самых перестроек, которые образовали Аденский залив. До этого положение суперматерика Гондваны было таково, что Сокотра была ближайшей землей к Мадагаскару, Индии и восточному побережью Африки. Многие ныне эндемичные растения Сокотры когда-то были широко распространены по Гондване и Африке. Например, дендровидный огурец дендроцикус Dendrosicyos socotrana раньше встречался в Джибути, но сейчас на Африканском материке исчез. Род Драцена (Dracaena) включает ксерофильные растения, распространенные на островах Макаронезии, Мадагаскаре, а также вдоль Африканского побережья от Южной Африки до Аравийского полуострова. Для выяснения биогеографической Сокотры и объяснения его уникальных эндемов требуется провести детальные генетические исследования.

Босвеллия сокотранская Boswellia socotrana дерево из сем. Бурсеровые (Burseraceae), характерное для разреженных сообществ Сокотры. Фото: © Анатолий Чернышев с сайта: www.panoramio.com

Дерево-огурец дендроцикус сокотранский Dendrosicyos socotranus, Сокотра. Фото: © Jan Vandorpe с сайта: http://www.flickr.com

Что касается животных, то на Сокотре всего 7 наземных млекопитающих, большая часть из которых на остров завезена. Некоторые виды – Rhinopoma sp. и бурозубка Suncus sp. – вероятно, являются эндемичными. Авифауна насчитывает 178 видов птиц, из которых эндемичны 6 видов (Cisticola haesitatus, Cisticola incanus, Emberiza socotrana, Nectarinia balfouri, Onychognathus frater, Passer insularis) (Stattersfield et al., 1998). По меньшей мере 30 видов птиц на острове гнездятся, в том числе крупная популяция обыкновенного стервятника Neophron percnopterus. Два из 6 эндемичных видов птиц считаются уязвимыми. На острове выявлено примерно 10–11 эндемичных подвидов птиц, некоторые из которых заслуживают статус вида. Из 24 вида зарегистрированных здесь наземных рептилий 21 вид эндемичен, а остальные виды, скорее всего, завезены случайно. Один из видов рептилий Pachycalamus brevis считается реликтом и некогда имел более широкое распростарнение в герпетофауне Аравии и Африки. Амфибий на острове не найдено, хотя на побережьях Африки и Аравийского полуострова есть земноводные, хорошо адаптированные к аридному климату. Возможно, популяции местных амфибий вымерли после ряда сильных засух.

Растительность на Сокотре считается в слабой степени антропогенно нарушенной – в основном выпасом и сбором древесных на топливо. Специальные исследования показывают, что экосистемы находятся в здоровом состоянии, несмотря на присутствие небольших сельскохозяйственных площадей. Основным видом землепользования здесь является натуральное хозяйство. Массивы коренной растительности фрагментированы только на небольшой территории.

Официальных охраняемых территорий здесь не создано, хотя в горах на многих частных землях выпас контролируется. Деградации растительного покрова острова помешала его удаленность и изоляция. Сильные муссоны с апреля по октябрь не дают пристать к острову кораблям или сесть самолетам, вызывают склоновую эрозию, особенно крутых обрывов. Тем не менее, популяции многих эндемичных видов сокращены, особенно малы популяции эндемичных животных. Наибольшей деградации подверглись прибрежные районы равнин, где хозяйственная активность человека была наибольшей. Мангровые заросли из авиценнии морской Avicennia marina были практически полностью истреблены на топливо и корм скоту, так что их фрагменты можно найти только на самых удаленных западных берегах Сокотры.

Недавнее зонирование острова призвано установить здесь природоохранные территории. Вся прибрежная полоса шириной 500 м по плану будет относиться к национальному парку, за исключением земель под портом и городом.


Коморские острова

Коморские острова расположены в Индийском океане, в северной части Мозамбикского пролива, примерно в 300 км от северной оконечности Мадагаскара и 300 км от Африканского материка. В Коморском архипелаге четыре острова разного размера, формы и с разным рельефом – Нгазиджа, или Гранд-Комор (1146 км2 ), Мвали, или Мохели (211 км2 ), Анжуан, или Ндзуани (424 км2 ) и Майотта, или Маоре (374 км2 ). Первые три входят в Союз Коморских Островов, а последний – заморский регион Франции.

Остров Гранд-Комор, Коморские острова. Фото с сайта: http://oceanbeach.ru

Все острова архипелага гористы и окружены коралловыми рифами. Острова имеют чисто вулканическое происхождение. Геологически старейший остров – Майотта, его протяжённость 39 км, самый молодой – Гранд-Комор.

На самом большом острове архипелага – Гранд-Комор – находится самой большой в мире действующий вулкан Картала высотой 2360 метров, последнее извержение которого было в декабре 2005 года. Извержения вулкана происходят каждые 10–20 лет. Лавовые потоки извержения 1977 г. уже заселены растительностью. Почвы и леса на этих лавовых потоках незрелые. По данным Stuart et al. , около 7% острова занимают пастбища, 16% – коренные леса и редколесья, 43% – под пашями и плантациями. На Анжуане распахиваются склоны крутизной даже 60° и более. Большая часть лесов островов вырублена и все еще вырубается. Почвы островов латеритные и потому богаты минеральными веществами, но бедны гумусом, а при сведении лесов крутые склоны подвергаются жесточайшей эрозии. Во время циклонов обычны оползни.

Климат здесь моркой тропический, с дождливым сезоном с октября по апрель – в этот период преобладающие северные ветра приносят на острова влажный теплый воздух. Средняя температура воздуха во влажный сезон 25°C, в самый жаркий месяц, март, температура поднимается выше 29°C. С мая по сентябрь преобладают южные ветра, несущие более сухой прохладный воздух, температурой около 18°C. Температура воздуха и количество осадков на разных островах различны, могут быть разными даже на разных концах одного острова. Это зависит от высоты местности и формы рельефа. Центральные гористые части острова чаще более прохладные и сырые, чем прибрежные районы. Разнообразие микроклиматов и местообитаний обуславливает высокое разнообразие растительных сообществ и животного населения.

На двух крупных островах – Гранд-Комор и Анжуан распространены низменные и горные леса. Вдоль побережья обычны мангровые леса, а на Гранд-Коморе обширные пространства на лавовых потоках покрыты разреженной травянистой растительностью. Во флоре и фауне островов прослеживаются тесные связи с Мадагаскаром, и в меньшей степени с Африканском материком. Как и на многих островах Индо-Пацифики, биота Каморских островов богата эндемичными видами: 500 видов сосудистых растений, 21 вид птиц, 9 видов рептилий и два вида крылановых летучих мышей. Площадь лесов на островах быстро сокращается, ныне осталось всего 30% от некогда лесопокрытой площади. Популяции многих эндемичных видов сокращают свою численность из-за утраты мест обитаний и проникновения заносных видов растений и животных. Частые циклоны и вулканические извержения также представляют угрозу для выживания многих видов. Главным приоритетом в охране эндемичных видов является сохранение лесных массивов, особенно на горах Картала на Гранд-Коморе, Нтрингуи на Анжуане и Коукоули на Мохели.

Остров Анжуан с горой Нтрингуи. На берегу виден аэропорт Анжуан. Коморские острова. Фото с сайта: http://oimdu.blogspot.ru

Большая часть тропических лесов вырублена. Гранд-Комор, Коморские острова. Фото: Akos.Hivekovics © QualityExpeditions с сайта: http://qualityexpeditions.com

Гора Картала (вулкан) на острове Гранд-Комор. Хорошо видны типичные влажные тропические леса мадагаскарского типа и вырубки на склонах. Фото: Akos.Hivekovics © QualityExpeditions с сайта: .http://qualityexpeditions.com

С небольшим исключением, растительность островов сходна с мадагаскарской. Леса низменностей и средневысотные (0–1800 м) вечнозеленые, влажные. Они занимают наибольшую площадь и подвергаются наибольшему антропогенному прессу. Выше 1800 м на горе Кархала доминируют вересковые леса из гигантского вереска филиппии коморской Phillipia comorensis. На лавовых потоках и на шлаковых полях у подножия активного вулкана растительность редкая.

На других низменных участках наблюдается характерные для Индо-Пацифики скрэбы – низкорослые леса и кустарники, часто разреженные.

Леса вдоль побережья подвергаются наибольшему антропогенному прессу. Коморские острова. Фото: Akos.Hivekovics © QualityExpeditions с сайта: http://qualityexpeditions.com

Флора Коморских островов насчитывает около 2000 сосудистых растений, в том числе 175 папоротникообразных и 72 вида орхидных, 33% видов эндемичны для архипелага. В десятку крупнейших семейств входят Сапотовые (Sapotaceae), Эбеновые (Ebenaceae), Маревые (Rubiaceae), Миртовые (Myrtaceae), Клусиевые (Clusiaceae), Лавровые (Lauraceae), Бурсеровые (Burseraceae), Молочайные (Euphorbiaceae), Стеркулиевые (Sterculiaceae) и Бересклетовые (Celastraceae). Большая часть видов родственна тем, что обитают на Мадагаскаре и на Африканском континенте, есть и азиатские виды.

Разнообразие фауны не столь велико, но выше, чем на других островах Индийского океана (из-за близости к Мадагаскару и Африке). Из наземных млекопитающих встречается всего 8 видов, в том числе 3 крылана, 3 насекомоядные летучие мыши и два лемура. Два вида фруктовых летучих мышей крыланов (Pteropus livingstonii, Rousettus obliviosus) эндемичны, полуэндемичен и третий подвид крылан сейшельский коморский Pteropus seychellensis comorensis. Наземных рептилий 34 вида, причем здесь обитает два вида морских черепах: зеленая морская черепаха Chelonia mydas гнездится на косах и пляжах островов, а бисса, или настоящая каретта Eretmochelys imbricata размножается в водах вокруг островов. Эндемичны из них дневные гекконы (Phelsuma spp.), 4 вида скрытоглазов (Cryptoblepharus spp.) из сем. Сцинковых и два вида хамелеонов (Furcifer spp.). Разнообразие птиц и амфибий низкое, причем среди амфибий эндемов нет, а среди птиц много – 21 вид. Найдено 2 вида эндемичных бабочек.

Кратерное озеро Дзиани-Будуни, Мохели, Коморские острова. Фото с сайта: www.delcampe.co.uk

На островах проживает свыше 900 тыс. человек, причем плотность населения составляет более 330 чел./км2. Население растет со скоростью более 3% в год и усиливает антропогенный пресс на леса. Большая часть населения на Гранд-Коморе и Майотте сосредоточена в низменных прибрежных зонах. На Анжуане и на Мохели значительная часть населения живет в горных поселках. Большую проблему представляют завезенные виды растений и животных, например, заносный вид яванский мангуст Herpestes javanicus наносит урон местным гнездящимся видам птиц. На большой площади коренная растительность трансформирована под пашни и плантации. Выращивается сахарный тростник, кокосовая пальма, бананы, кофе, какао, гвоздика. До высоты 300–400 м над ур. моря все низменные леса полностью вырублены, что скорее всего вызвало исчезновение ряда местных эндемичных видов. На Анжуане и Майотте осталось очень мало ненарушенных лесов, а леса на других островах сильно деградированы (кроме высокогорных).

Лесные массивы сильно фрагментированы. Крупнейший массив находится на склонах горы Картала на Гранд-Коморе. На Анжуане осталось два массива площадью около 10 км2. Это единственное оставшееся местообитание для популяции анжуанской совы-сплюшки Otus capnodes, здесь обитает и большая часть популяции эндемичного вида летучей мыши Ливингстона Pteropus livingstonii. На Майотте леса остались на горах Сапере, Бенара и Чунги. Ни в одном из оставшихся лесных массивов не создано ООПТ. Для некоторых районов планируется создание парков и заповедников, но они еще не созданы.

Всего на островах три ООПТ – национальный парк Сазилей (Saziley National Park) на Майотте, и две ООПТ на Мохели – Рамсарский объект Озеро Дзиани Будуни (Lake Dziani Boudouni) и Морской парк Мохели. На южном побережье Гранд-Комора создается морской парк Коелакант (Coelacanth Marine Park ).


Острова между Мадагаскаром и Мозамбиком

В Индийском океане между Мадагаскаром и восточным побережьем Африки расположены два острова – Европа и Бассас-да-Индия. Оба острова – атоллы, образованные кораллами, растущими на кольцевых кальдерах потухших вулканов. Бассас-де-Индия – крохотный участок суши, атолл, находящийся в стадии формирования и почти заливаемый во время приливов. Оба островка богаты флорой и фауной, однако имеют сходную судьбу с другими изолированными островами, страдающими от заносных видов. Наибольшее влияние из них имеет завезенная на Европу популяция домашних коз.

Острова лежат в Мозамбикском проливе близ южной оконечности Мадагаскара. Европа (22°20' ю.ш. и 40°20' в.д.) лежит в 100 км к юго-востоку от атолла Бассас-да-Индия (21°49' ю.ш. и 40°00' в.д.). Площадь Европы (суши) 30 км2, диаметр 6–7 км, максимальная высота 6 м. Внутри атолла находится мелководная лагуна (обычно глубиной до 1 м) площадью около 900 га, открытая с одной стороны в море. Около 700 га занимают растущие из воды мангры. В отлив дно лагуны почти обнажается, здесь растут морские водоросли, в основном из родов Thalassodendron и Halodule. Атолловое кольцо является карстовой структурой, большая поверхность кораллов выходит на поверхность. Значительная часть атолла покрыта песчаными дюнами и окатанными валунами. Считается. что атолл образовался около 90 тыс. лет назад. Он окружен корралловой платформой шириной 200–600 м, покрытой водорослями и видимой при отливе.

Атолл Бассас-да-Индия почти идеально круглой формы, суша занимает площадь менее 1 км2. Риф имеет диаметр 12–13 км и в прилив почти погружен, поэтому на нем нет наземной растительности. При отливе риф обнажается на высоту 1,2 м, а некоторые скалы на севере выступают из моря на высоту до 2–3 м. Коралловая структура атолла находится в процессе формирования. Оба атолла заливаются водами течения Агулхас и получают нерегулярные циклоны. Температуры воды обычно выше 30°C, зимой (в июле) преобладают юго-восточные пассаты.

Остров Европа в Мозамбикском проливе близ Мадагаскара, вид с самолета. Фото с сайта: http://www.doitinafrica.com

На острове Европа распространены 4 типа растительности. Это сухие заросли древовидного молочая Euphorbia stenoclada, сухие луга с доминированием злака Sclerodactylon macrostachyum, мангры из Rhizophora mucronata и прибрежные кустарниковые заросли из так называемого "приморского кедра" – сурианы Suriana maritima. На северной оконечности острова имеется заброшенная плантация интродуцированного сизаля Agave sisalana, в которой в большой примеси растет конопля маврикийская Furcraea foetida. Сизаль выращивался колонистами, пытавшимися в начале ХХ века заселить остров. После отъезда колонистов сизаль разросся и в настоящее время образует целые островки внутри молочайных зарослей. Кроме сизаля, на Европе найдено еще около 15 видов, занесенных в местную флору. Эндемичных видов растений на острове не обнаружено.

Кедр приморский (суриана) Suriana maritima [bay cedar] – кустарник высотой до 3 м из сем. Суриновые (Surianaceae), издали напоминающий кедровый стланик. Однако цветы с 5 лепестками и густо опушенные, слегка суккулентные листья сразу дают понять, что к голосемянным растениям суриана не имеет отношения. Ботанический резерват Леон-Леви. Фото с сайта: http://www.backyardnature.net

Цветок сурианы. Фото с сайта: http://www.levypreserve.org

Остров Европа является важным местом гнездования морских черепах и морских птиц. Здесь станавливаются на отдых многочисленные стаи перелетных птиц, следующие из Африки в Мадагаскар и обратно. Здесь находится важнейшее место гнездования редкой зеленой черепахи Chelonia mydas – крупнейшей из твердопанцирных морских черепах, занесенной в список исчезающих видов МСОП. На острове ежегодно размножается около 8–15 тыс. самок, производя от 1 до 2,4 млн. детенышей. Столь же стабильная популяция зеленой черепахи обитает только на острове Рейне в Австралии. На о. Европа также обитают редкая черепаха бисса Eretmochelys imbricata и эндемичные подвиды птиц и ящериц. Остров Бассас-да-Индия известен своей относительно ненарушенной системой рифов.

Молочай серебристый Euphorbia stenoclada subsp. stenoclada – низкорослое деревце сем. Молочайные (Euphorbiaceae).

Слева – фото с сайта: http://oregoncactus.blogspot.com; Cправа – фото с сайта: http://www.botanywebsite.com

Изоляция островов делает их экосистемы чрезвычайно уязвимыми. Интродуцированные виды растений и животных внесли в природу больше неравновесия, чем чисто механическое уничтожение поселенцами молочаевых зарослей. Растительный покров на месте бывшего поселения восстанавливается, но заносные виды сильнее и активнее, чем виды местной флоры, и постепенно колонизируют территорию. В 1860 г. на остров Европа завезли с Мадагаскара коз Capra hircus, популяция которых к 1976 г. насчитывала около 200 особей. Легко переносящие дефицит пресной воды, козы смогли адаптироваться к местным экологическим условиям, при этом сильно нарушив популяции местных птиц. В растительном покрове наибольший урон они наносят зарослям древовидного молочая, а также редкому дереву порция Thespesia populnea, растущему в манграх. Еще одним интродуцированным видом млекопитающих являются черные крысы Rattus rattus, завезенные на остров в XVI веке и питающиеся яйцами морских птиц. На остров также ввозились ослы, кошки и кролики, но в настоящее время их здесь нет.

В 1950 г. на о. Европа была построена метеорологическая станция и взлетная полоса. В разное время сюда приезжали французские метеорологи или военные, однако нарушения ксерофильной растительности минимальны. Однако любое присутствие человека на острове влияет на уязвимую островную экосистему. Оба острова считаются природными заповедниками и получили минимальный охраняемый статус в 1975 и 1981 гг. В водах вокруг островов запрещен рыбный промысел, посещение островов ограничено. Большие угрозы островам связаны с загрязнением судами вод Мозамбикского пролива и возможным сбором на удаленных островах яиц морских птиц.


Основные использованные источники:

Бабаев А.Г., Дроздов Н.Н., Зонн И.С., Фрейкин З.Г. Пустыни. – М.: Мысль, 1986. Cерия «Природа мира». – 320 c.

Браун Л. Африка. (пер. с англ.) – М.: Прогресс, 1976. Сер. "Континенты, на которых мы живем". – 288 с. 

Agency, C., & Fund, W. (2011). Bassas da India. Retrieved from http://www.eoearth.org/view/article/51cbf2757896bb431f6a96f5

Fund, W. (2012). Comoros forests. Retrieved from http://www.eoearth.org/view/article/51cbed507896bb431f691506

Fund, W. (2011). Ile Europa and Bassas da India xeric scrub. Retrieved from http://www.eoearth.org/view/article/153767

Fund W. (2013). Islands east of the Horn of Africa and south of Yemen. Retrieved from http://www.eoearth.org/view/article/154341

Fund, W. (2013). Socotra Island xeric shrublands. Retrieved from http://www.eoearth.org/view/article/51cbeee57896bb431f69b01d

WIKIPEDIA. Электронный ресурс. Адрес доступа: http://en.wikipedia.org

 

 
© Беликович А.В. : содержание, идея, верстка, дизайн 
Продолжение сводки с сайта НАША БОТАНИЧКА 2013 г.